Startup portuguesa ajuda sonda europeia a chegar a Marte

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Hoje, exactamente às 13h42, a sonda europeia ExoMars começou o processo de aterragem na superfície de Marte. Várias empresas contribuíram para este momento histórico, mas uma delas tem cunho português: a HPS, uma startup sediada do Parque de Ciência e Tecnologia da Universidade do Porto.

Responsável pelo desenvolvimento das protecções térmicas integradas no Schiaparelli, o módulo que está prestes a começar a sua aventura de exploração no Planeta Vermelho, a HPS começou a colaborar com o projecto ainda em 2012. Desde então, a empresa portuguesa participou activamente em todas as fases do projecto, desde o desenho preliminar, passando pelos testes de qualificação e culminando na integração do hardware no satélite.

Mas para um leigo nesta área, como explicar a importância destas protecções térmicas integradas no Schiaparelli? Por se tratar de uma missão que chega ao solo de outro planeta foram necessárias precauções extremas para não haver contaminação biológica da Terra em Marte. “Foram necessárias várias horas de desenvolvimento e testes para assegurar os exigentes ambientes da missão. Foi necessário assegurar que os vários equipamentos estavam protegidos das temperaturas muito baixas durante a viagem Terra-Marte, bem como das muito altas durante as manobras de entrada e pousar no planeta Marte”, explica Celeste Pereira, responsável do projecto.

Neste que é um momento histórico para a indústria espacial europeia, esta empresa portuguesa pode afirmar com orgulho que o seu contributo tecnológico teve um papel importante no êxito desta missão. Notável!

Foto: ESA

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