As ovelhas do mar

Esta pequena lesma-do-mar – conhecida popularmente como ovelha de folha e cientificamente como Costasiella kuroshimae – é provavelmente a lesma marinha mais amorosa de sempre, ainda mais que as lesmas-do-mar que parecem coelhinhos.

Com uma grande semelhança às ovelhas dos desenhos animados, esta lesma pertence ao grupo Sacoglossa – uma clade que agrega pequenas lesmas-do-mar, moluscos e outros gastrópodes marinhos -, e tem a rara capacidade de realizar a fotossíntese.

Estas pequenas lesmas retêm os cloroplastos dos alimentos que consomem e utilizam-nos para fabricar a sua própria energia, tal como as plantas. O processo, conhecido como cleptoplastia, é apenas comum a algumas lesmas Sacoglossa, que conseguem sobreviver vários meses apenas com o produto da fotossíntese.

Estas lesmas marinhas são encontradas nas águas japonesas e possuem uma vasta gama de cores.

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