NASA despediu-se de 2016 com a superfoto de uma galáxia distante

A cosmic megamaser

Para acabar o ano em beleza a NASA publicou no seu site a última fotografia tirada pelo telescópio Hubble. Trata-se da imagem da galáxia IRAS 16399-0937, a mais detalhada conseguida até hoje.

A galáxia IRAS 16399-0937 está a uma distância de 370 milhões de anos-luz da Terra e, ao contrário da forma em espiral de outras galáxias, tem uma emissão intensa de microondas.

Mas a sua originalidade não fica por aqui: a IRAS 16399-0937 tem também dois núcleos em vez de um, sendo que os dois estão afastados por 11 mil anos-luz. A galáxia compreende também um buraco negro com cem milhões de vezes a massa do nosso Sol e os dois núcleos que a compõem apresentam intensidades diferentes. O que está localizado a sul é muito mais ativo que o encontrado a norte da galáxia, porém os dois interagem através de trocas de poeira cósmica e gás.

Só a extraordinária sensibilidade das lentes do telescópio Hubber tornou possível a captação desta imagem de alta definição.

Foto: Spacetelescope.org

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