A ilha dos pinguins

Localizada a 1.450 quilómetros a sul da Austrália, a ilha Macquarie não tem a aura e mediatismo de outras. E ainda bem. Local de importante significado ambiental, a ilha foi declarada Património Mundial da UNESCO em 1997 e é o único sítio da Terra onde as rochas do manto terrestre, que se encontram normalmente seis quilómetros abaixo do nível do oceano, se encontram expostas.

Sem habitantes humanos à vista, a ilha é governada por pinguins – ou melhor, por quatro milhões deles. A ilha tem ainda 100.000 focas, que se encontram protegidas pelo “selo” de Património Mundial.

Apesar da sua localização, a ilha não está coberta de branco e neve, mas sim verde e vegetação. E, apesar de hoje ser difícil de acreditar, a população de focas e pinguins esteve perto da extinção, no início do século XX, devido à caça excessiva. O desenvolvimento de várias leis de protecção aos animais, conseguido nos anos 60, veio alterar esta situação.

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