Activista indiano planta 550 hectares de floresta… sozinho

Activista indiano planta 550 hectares de floresta… sozinho

Jadav Payeng, um indiano de 47, terá plantado 550 hectares de floresta na região de Jorhat, a 350 quilómetros de Guwahati, onde vive há décadas. Segundo o The Times of India, Payeng, um eremita florestal, não só plantou as árvores como garantiu a sua sobrevivência futura.

Tudo terá começado em 1979 quando Payeng, então com 16 anos, assistiu a uma inundação que matou milhares de cobras e serpentes, devido à falta de floresta para se protegerem.

“As serpentes morreram com o calor, sem qualquer cobertura de árvores. Foi uma carnificina. Alertei o departamento florestal e perguntei-lhes se poderiam plantar algumas árvores naquele local. Eles disseram-me que nada cresceria ali, mas pediram-me para tentar cultivar bambu. Foi penoso mas consegui. Não havia ninguém para me ajudar, ninguém estava interessado”, explicou Payeng ao jornal indiano.

Foi então que o jovem Jadav se refugiou naquele local e começou a criar, sozinho, uma nova floresta. Plantava as sementes à mão, dava água às plantas de manhã e à noite e podava-as quando estas precisavam. Ao fim de anos, tinha cultivado uma enorme reserva natural.

“Depois dos bambus, decidi cultivar árvores a sério. Recolhi-as e plantei-as. Também transportei formigas vermelhas da minha aldeia. As formigas vermelhas mudam as propriedades do solo, foi uma experiência”, recorda Payeng.

Com o passar dos anos, uma grande variedade de flora e fauna apareceu na reserva, incluindo animais em vias de extinção. Curiosamente, o departamento florestal de Assam apenas tomou conhecimento da floresta de Payeng em 2008, 29 anos depois de ele a ter começado a construir.

A desflorestação é um dos grandes problemas da Índia actual, o que tem levado ao aumento da erosão do solo, diminuição da produção agrícola e perda de biodiversidade e vida selvagem.

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