Austrália aprova descarga de sedimentos na Grande Barreira de Coral para ampliação de porto de carvão

Austrália aprova descarga de sedimentos na Grande Barreira de Coral para ampliação de porto de carvão

As autoridades do Parque Marinho da Grande Barreira de Coral australiana aprovaram a descarga de até três mil milhões de metros cúbicos de sedimentos na reserva marinha da grande barreira de coral.

Os sedimentos serão provenientes das dragagens para expandir o terminal do porto de Abbot Point, na província de Queensland, para a construção daquele que será o maior porto de carvão do mundo, refere o Inhabitat. O porto, em funcionamento desde 1984, fica localizado perto da fronteira marinha da Grande Barreira e o objectivo é aumentar para 70 milhões de toneladas a quantidade de carvão que anualmente por ali passará. O aumento da capacidade do porto deverá criar mais de 15 mil postos de trabalho e aumentar os lucros para até €2,7 mil milhões (R$8,8 mil milhões).

Esta decisão “poderá sufocar os corais e as plantas marinhas”, alerta Salina Ward, bióloga marinha da Universidade de Queensland e uma das 233 cientistas que assinou uma petição contra o projecto de deposição de sedimentos.

A reserva da Grande Barreira de Coral é composta por cerca de três mil corais e proporciona habitat para mais de 1.600 espécies de peixe, estendendo-se ao longo de 2.600 quilómetros da costa da Austrália. A Grande Barreira foi considerada Património Mundial da Humanidade pela Unesco em 1981. O local concentra cerca de 10% da totalidade de corais existentes no planeta.

No último ano, a Unesco indicou que estava a considerar colocar a Grande Barreia na lista de locais ameaçados em 2014 devido às ameaças que enfrenta, que vão desde as dragagem para os portos de combustíveis fósseis, o aumento da circulação de navios na região e os impactos provocados pelos desenvolvimentos agrícolas.

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