Antártida: temperaturas ultrapassam os 20 graus pela primeira vez

A Antártida registou pela primeira vez uma temperatura de mais de 20 graus centígrados, o que provocou temores de instabilidade climática no maior repositório de gelo do mundo.

Os 20.75 graus registados por cientistas brasileiros na ilha Seymour a 9 de fevereiro foi quase um grau superior ao recorde anterior de 19.8, capturado na ilha de Signy em janeiro de 1982.

A 6 de fevereiro, uma estação de pesquisa argentina em Esperanza media 18,3 graus centígrados, que era a leitura mais alta da península antártica continental.

Esses registos precisam de ser confirmados pela Organização Meteorológica Mundial, mas são consistentes com uma tendência mais ampla na península e nas ilhas próximas, que aqueceram quase 3 graus desde a era pré-industrial – uma das taxas mais rápidas do planeta.

Os cientistas, que recolhem os dados de estações remotas de monitorização a cada três dias, descreveram o novo registo como “incrível e anormal”.

“Estamos a ver a tendência de aquecimento em muitos dos locais que estamos a monitorizar, mas nunca vimos nada parecido com isto”, disse Carlos Schaefer, que trabalha no Terrantar, um projecto do governo brasileiro que monitoriza o impacto das mudanças climáticas no permafrost e na biologia em 23 locais na Antártida.

Schaefer disse que a temperatura da península, das Ilhas Shetland do Sul e do arquipélago de James Ross, do qual Seymour faz parte, tem estado irregular nos últimos 20 anos. Após o arrefecimento na primeira década deste século, aqueceu rapidamente.

Os cientistas do programa antártico brasileiro dizem que este fenómeno parece ser influenciado por mudanças nas correntes oceânicas e nos eventos do El Niño: “Temos mudanças climáticas na atmosfera, que estão intimamente relacionadas às mudanças no permafrost e no oceano. Tudo está muito inter-relacionado. ”

Embora as temperaturas no leste e no centro da Antártida sejam relativamente estáveis, há preocupações crescentes com o oeste da Antártida, onde os oceanos em aquecimento estão a minar as enormes geleiras Thwaites e Pine Island. Até agora, isso levou a uma quantidade relativamente baixa do aumento do nível do mar, mas isto pode mudar rapidamente se houver um salto sustentado na temperatura.

A península antártica – o longo dedo da terra que se estende em direcção à Argentina – é mais afetada. Numa recente viagem ao Greenpeace, o jornal Guardian viu geleiras que recuaram mais de 100 metros em Discovery Bay e grandes extensões de terra na Ilha King George, onde a neve derreteu em pouco mais de uma semana, deixando rochas escuras expostas.

Embora ocorra algum grau de derretimento todos os Verões, os cientistas disseram que este fenómeno era mais evidente nos últimos anos, com as temperaturas a subir mais rapidamente no inverno.

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