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Arqueólogos descobrem na Península Arábica evidências de cães domesticados há 4 mil anos

Descobertos ossos de cães datados entre cerca de 4.200 e 4.000 a.C.

Uma equipa de arqueólogos no noroeste do Reino da Arábia Saudita descobriu as primeiras evidências da domesticação de cães pelos antigos habitantes da região.

A descoberta veio de um dos projetos de pesquisas e escavações arqueológicas em grande escala da região encomendadas pela Royal Commission for AlUla (RCU).

Os arqueólogos encontraram os ossos de cão num cemitério que é uma das primeiras tumbas monumentais identificadas na Península Arábica.

As evidências mostram que a utilização mais antiga da tumba foi por volta de 4300 aC e recebeu sepultamentos pelo menos durante 600 anos durante o Neolítico-Calcolítico – uma indicação de que os habitantes podem ter uma memória partilhada de pessoas, lugares e a conexão entre eles.

“O que estamos a descobrir vai revolucionar a forma como vemos períodos como o Neolítico no Oriente Médio. Ter esse tipo de memória, que as pessoas podem saber há centenas de anos onde os seus parentes foram enterrados – isso é inédito neste período e nesta região , “disse Melissa Kennedy, diretora assistente do projeto Arqueologia Aérea do Reino da Arábia Saudita (AAKSAU) – AlUla.

“AlUla está num ponto em que começaremos a perceber o quão importante isto é para o desenvolvimento da humanidade em todo o Oriente Médio”, disse o diretor da AAKSAU, Hugh Thomas.

Esta é a primeira evidência de um cão domesticado na Península Arábica por uma margem de cerca de 1.000 anos.

Os resultados foram publicados no Journal of Field Archaeology.

A equipa do projeto, com membros sauditas e internacionais, concentrou os seus esforços em dois cemitérios acima do solo datados do 5º e 4º milénios aC e localizados a 130 quilómetros de distância, um em terras altas vulcânicas e outro em terras áridas. Os locais ficavam acima do solo, o que é único para aquele período da história da Arábia, e foram posicionados para máxima visibilidade.

Foi no local das terras altas vulcânicas que 26 fragmentos de ossos de um único cão foram encontrados, ao lado de ossos de 11 humanos – seis adultos, um adolescente e quatro crianças.

Os ossos do cão apresentavam sinais de artrite, o que sugere que o animal viveu com os humanos até à velhice.

Laura Strolin, uma das arqueólogas da equipa, conseguiu demonstrar que era realmente um cão ao analisar um osso em particular, da pata dianteira esquerda do animal.

Os ossos do cão foram datados entre cerca de 4.200 e 4.000 aC.

A arte rupestre encontrada na região indica que os habitantes do Neolítico usavam cães para caçar outros animais.

O trabalho de campo descobriu outros artefatos dignos de nota, incluindo um pendente de madrepérola em forma de folha no local das terras altas vulcânicas e uma conta de cornalina encontrada no local árido do deserto.

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