Cientistas criam enzima mutante que recicla garrafas de plástico em poucas horas

A enzima que foi descoberta num composto de folhas, reduziu as garrafas plásticas em pequenos blocos de construção químicos que foram utilizados ​​para fazer novas garrafas de alta qualidade, contrariando as tecnologias de reciclagem existentes que produzem plástico de menor qualidade, sendo, por norma, utilizado para roupas e tapetes.

A empresa por trás da inovação, Carbios, disse que tem como objectivo a reciclagem em escala industrial dentro de cinco anos.
Para tal fez uma parceria com grandes empresas, incluindo Pepsi e a L’Oréal, de forma a acelerar o desenvolvimento. Especialistas independentes consideraram a nova enzima um grande avanço nesta área, escreve o jornal The Guardian.

A nova enzima foi revelada numa pesquisa publicada na revista Nature. O trabalho começou com a triagem de 100.000 microrganismos em busca de candidatos promissores, incluindo este composto de folhas específico, que foi descoberto pela primeira vez em 2012.

“Foi completamente esquecido, mas acabou por ser o melhor”, disse o professor Alain Marty, da Universidade de Toulouse, França, e diretor de ciências da Carbios.
Os cientistas analisaram a enzima e introduziram mutações para melhorar a sua capacidade de quebrar o plástico PET a partir do qual as garrafas de bebida são feitas. Eles também tornaram a enzima estável a 72 ° C, próximo à temperatura perfeita para degradação rápida.

A equipa usou a enzima optimizada para quebrar uma tonelada de garrafas plásticas usadas, que foram degradadas em 90% em 10 horas. Os cientistas usaram o material para criar novas garrafas de plástico de qualidade alimentar.

A Carbios fez um acordo com a empresa de biotecnologia Novozymes para produzir a nova enzima em escala utilizando fungos. Fonte da empresa indica que o custo da enzima é apenas 4% do custo do plástico virgem feito a partir de petróleo.

“Somos a primeira empresa a lançar esta tecnologia no mercado”, disse Stephan. “O Nosso objetivo é estar em operação até 2024, 2025, em larga escala industrial.”, indicou Martin Stephan, vice-presidente executivo da Carbios.

Stephan afirmou que a redução no uso de plástico é uma parte da solução do problema de resíduos. “Mas todos sabemos que o plástico agrega muito valor à sociedade, em alimentos, assistência médica, transporte. O problema é o desperdício de plástico. ” Aumentar a coleta de lixo plástico é fundamental, disse Stephan, cerca de metade de todo o plástico acaba no meio ambiente ou em aterros sanitários.

Outra equipa de cientistas revelou em 2018 que tinha acidentalmente criado uma enzima que transformava as garrafas de plástico.

Uma das equipas por trás desse avanço, o professor John McGeehan, diretor do Centro de Inovação em Enzimas da Universidade de Portsmouth, disse que a enzima da Carbios é um grande avanço nesta área.

“Isto possibilita a verdadeira reciclagem biológica de PET em escala industrial. Este é um avanço muito grande em termos de velocidade, eficiência e tolerância ao calor ”, afirmou McGeehan. “Ele representa um passo significativo para a verdadeira reciclagem circular de material PET e tem o potencial de reduzir a nossa dependência do petróleo, reduzir emissões de carbono e uso de energia e incentivar a coleta e a reciclagem de resíduos de plástico”.

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