Descoberto o elo que faltava para se formar uma Era do Gelo no nosso planeta

Um consórcio internacional de cientistas de universidades de todo o mundo afirma ter encontrado o “elo perdido” no processo que leva a uma Era do gelo na Terra.

O degelo de icebergs longe da Antártida, resultado de uma posição orbital da Terra em relação ao Sol, é a chave que propicia uma série de reações em cadeia que submergem a Terra num período prolongado de baixas temperaturas, segundo o estudo publicado na Nature.

Há muito se sabe que os ciclos da Era do gelo são marcados por mudanças periódicas na órbita do Sol na Terra, o que subsequentemente muda a quantidade de radiação solar que atinge a superfície da Terra. No entanto, até agora era um mistério como pequenas variações na energia solar podem provocar mudanças tão dramáticas no clima da Terra.

No seu estudo, a equipa propõe que, quando a órbita da Terra em torno do Sol está correta, os icebergs da Antártida começam a derreter cada vez mais longe da Antártida, deslocando enormes volumes de água doce do Oceano Antártico para o Oceano Atlântico.

Conforme o Oceano Antártico se torna mais salgado e o Atlântico Norte fica mais frio, os padrões de circulação oceânica em grande escala começam a mudar dramaticamente, retirando CO2 da atmosfera e reduzindo o chamado efeito estufa. O que, por sua vez, empurra a Terra para as condições da Era do gelo. Como parte do estudo, os cientistas usaram várias técnicas para reconstruir as condições climáticas do passado, que incluíram a identificação de pequenos fragmentos de rocha da Antártida lançados no oceano aberto pelo derretimento de icebergs.

Os fragmentos de rocha foram obtidos de sedimentos recuperados pela Expedição 361 do Programa Internacional de Descoberta do Oceano (IODP), representando mais de 1,6 milhões de anos de história e um dos mais longos arquivos detalhados de icebergs da Antártida.

O estudo descobriu que esses depósitos, conhecidos como fragmentos de gelo, parecem levar constantemente a mudanças na circulação do oceano profundo, reconstruída a partir da química de pequenos fósseis do fundo do mar chamados foraminíferos. A equipa também utilizou novas simulações de modelos climáticos para testar as suas hipóteses e descobriu que os icebergs podem mover grandes volumes de água doce, de acordo com uma declaração do Instituto da Terra da Universidade de Columbia sobre o estudo.

O principal autor do estudo, Aidan Starr, do Colégio de Ciências da Terra e Ambientais da Universidade de Cardiff, explicou a meios locais: “Ficamos surpresos ao descobrir que essa relação lead-to-lag estava presente durante o início de cada Era do gelo nos últimos 1,6 milhões de anos. Tem havido especulação sobre o papel principal do Oceano Antártico e da Antártida no clima global, mas vê-lo tão claramente nas evidências geológicas foi muito emocionante. ”

O professor Ian Hall, co-autor do estudo e co-diretor científico da Expedição IODP, também da Escola de Ciências da Terra e Ambientais, acrescentou que esses resultados “fornecem o elo perdido de como a Antártida e o Oceano Antártico responderam ao ritmos do sistema climático associados à nossa órbita em torno do Sol “. Durante os últimos 3 milhões de anos, a Terra submergiu regularmente nas condições da Era do gelo, mas hoje está num período interglaciar onde as temperaturas são mais altas.

No entanto, devido ao aumento das temperaturas globais como resultado das emissões antropogénicas de CO2, os investigadores sugerem que o ritmo natural dos ciclos da Era do gelo pode ser interrompido, pois o Oceano Antártico provavelmente ficará muito quente para icebergs. Os antárticos viajam longe o suficiente para desencadear as mudanças na circulação oceânica necessárias para o desenvolvimento de uma Era do gelo.

O professor Hall acredita que os resultados podem ser utilizados ​​para entender como o nosso clima pode responder às alterações climáticas antropogénicas no futuro.

“Da mesma forma, ao observarmos um aumento da perda de massa do continente Antártico e da atividade dos icebergs no Oceano Antártico, como resultado do aquecimento associado às atuais emissões humanas de gases de efeito estufa, o nosso estudo enfatiza o importância de compreender as trajetórias de icebergs e padrões de derretimento para desenvolver as previsões mais robustas do seu impacto futuro na circulação do oceano e clima “, acrescentou.

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