Eventos El Niño e La Niña aumentam de frequência com o aquecimento global, indica estudo

Espera-se que os eventos de El Niño e La Niña aumentem a frequência e intensidade como resultado das alterações climáticas, de acordo com um novo estudo.
O estudo, realizado por uma equipa internacional de cientistas e publicado na Nature Earth & Environment, sintetiza uma série de modelos diferentes para fazer previsões sobre a Oscilação Do Sul de El Niño (ENSO).
“O ponto mais fundamental é que a variabilidade da ENSO está a aumentar em resposta às emissões antropogénicas de efeito de estufa”, indicou em comunicado, Wenju Cai, diretor do Centro de Investigação dos Oceanos do Hemisfério Sul da CSIRO, e principal autor do artigo.
Isto significa que as flutuações de El Niño e La Niña estão a tornar-se mais intensas e a tornar-se mais frequentes.

ENSO são as flutuações da temperatura da superfície do mar no Oceano Pacífico meridional. Durante a fase El Niño do ciclo, há águas mais quentes e, portanto, mais precipitação no lado leste do Oceano Pacífico, e condições mais secas no lado ocidental. Durante La Niña, o oposto acontece, causando menos precipitação nas Américas e mais na Australásia.

“Temos dois extremos: seca mais severa e seca mais frequente, e inundações mais graves e inundações mais frequentes”, alerta Cai.

Na Austrália, os eventos do El Niño estão associados às secas, e La Niña com inundações e ciclones, mas os efeitos vão muito além deste país. Os autores salientam, por exemplo, que um evento de La Niña de 1998 coincidiu com inundações na China que levaram à morte de milhares de pessoas, e à deslocação de mais de 200 milhões, bem como às inundações de mais de 50% das terras do Bangladesh.

De acordo com Cai, eventos extremos do El Niño aconteceram aproximadamente uma vez a cada 20 anos no século XX, mas agora estão a aumentar de frequência. “Vai quase duplicar, para um em 11 anos ou mais.”

Acrescenta que há mais consenso entre os modelos que examinaram do que em estudos anteriores, como o que foi autor em 2015. “Mais modelos estão a dizer a mesma coisa. Acho que é porque agora somos capazes de obter modelos mais realistas.”
O consenso entre estes modelos é que a variabilidade e a magnitude da ENSO aumentarão, se as alterações climáticas continuarem descontroladas.
“O tempo está a esgotar-se para evitar consequências catastróficas”, afirma Cai.
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