Espécies exóticas invasoras ameaçam extinguir a flora e fauna australiana até 2050



Espécies invasoras, como coelhos europeus, gatos e porcos selvagens, raposas, bem como fungos e ervas daninhas, ameaçam extinguir a flora e a fauna australiana, a maioria delas únicas no planeta até 2050, de acordo com um estudo publicado na terça-feira.

O relatório da agência científica governamental CSIRO explicou que as alterações climáticas, o comércio internacional e o deslocamento, bem como eventos climáticos extremos – incluindo inundações, incêndios e secas – impulsionaram a disseminação das espécies invasoras no planeta.

O estudo intitulado “Luta contra pragas e predadores: o caminho da Austrália para um futuro livre de pragas” descobriu que essas espécies invasoras estão a colocar em risco mais de 1.250 animais australianos ameaçados e plantas terrestres na Austrália, o equivalente a oito em cada dez deles.

Desde a colonização britânica da Austrália no século 19, “As espécies invasivas já contribuíram para a extinção de 79 espécies australianas indígenas”, disse Andreas Glanznig, co-autor deste relatório e diretor executivo do Centro para Soluções de Espécies Invasivas na Austrália.

Grande parte da culpa por esta extinção está em 207 espécies de ervas daninhas, 57 animais invasores e três patógenos, de acordo com este estudo, que coloca o custo “conservador” dos danos causados ​​por essas espécies invasoras nas últimas seis décadas em cerca de 281.385 milhões de dólares (250.458 milhões de euros).

A maior ameaça dos vertebrados são os coelhos europeus, que infestaram dois terços da Austrália, seguidos por gatos selvagens, porcos e raposas, pois o relatório recomenda que a Austrália se concentre em soluções inovadoras para os principais animais selvagens nos próximos 30 anos.

As espécies invasoras, consideradas o quinto maior problema do meio ambiente no planeta, também causam sérios prejuízos ao setor agrícola, provocando o aumento dos preços dos alimentos e forragens, segundo o relatório CSIRO.

O relatório destaca a necessidade de acelerar tecnologias emergentes de biossegurança e desenvolver urgentemente novas técnicas para prevenir, erradicar e controlar pragas invasoras na Austrália, onde existem 2.700 espécies de ervas daninhas e uma nova aparece a cada 18 dias.

“Uma ação urgente, decisiva e coordenada é crucial para deter a disseminação de espécies invasoras e proteger nossas plantas e animais indígenas únicos e insubstituíveis, e a Austrália tem um longo histórico nesta área”, observou o co-autor do relatório Andy Sheppard, cientista sénior do CSIRO.



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