Felizes e saudáveis: a importância dos mais pequenos passarem mais tempo em contacto com a natureza

Crianças mais felizes e saudáveis, esta é a conclusão de uma revisão bibliográfica publicada na revista ‘People and Nature’, editada pela British Ecological Society.

“Há fortes evidências de que as crianças são mais felizes, saudáveis, funcionam melhor, sabem mais sobre o meio ambiente e são mais propensas a tomar medidas para proteger o mundo natural quando passam algum tempo na natureza”, explica o líder da obra, Louise Chawla, Professora Emérita da Universidade do Colorado, Estados Unidos.

O contacto com a natureza fará as crianças mais felizes e mais pré-dispostas a proteger o meio ambiente, mas é uma conexão complexa que poderá gerar emoções negativas relacionadas a tópicos como as alterações climáticas.

Vários estudos descobriram que a ligação dos mais pequenos com a natureza aumentou com o tempo que passaram em ambientes naturais. O tempo gasto dessa forma também foi um indicador de cuidado ativo com a natureza na idade adulta. Estas descobertas apoiam medidas que garantem que os jovens tenham acesso a áreas selvagens, parques, jardins, bairros verdes e terrenos naturalizados nas escolas.

No entanto, a conexão com a natureza não é universalmente positiva. “A minha avaliação mostra que conectar-se com a natureza é uma experiência complexa que pode gerar emoções preocupantes e também felicidade. Devemos ter em mente que as crianças herdam uma biosfera em decadência e muitas delas sabem disso. Pesquisas mostram que quando os adolescentes reagem desesperadamente, é improvável que tomem medidas para enfrentar os desafios”, diz Chawla.

Esta revisão bibliográfica descobriu que há uma sobreposição nas estratégias usadas para aumentar os sentimentos das crianças de conexão com a natureza e apoiá-las nas dimensões difíceis dessa conexão.

Essas estratégias incluem ajudar os jovens a aprender o que podem fazer para proteger o mundo natural, como indivíduos e trabalhar coletivamente com outros, e partilhar exemplos de pessoas que cuidam da natureza. A pesquisa incluída no teste revela que os jovens têm mais probabilidade de acreditar que um mundo melhor é possível quando amigos, família e professores ouvem com simpatia os seus medos e lhes dão um espaço seguro para partilhar as suas emoções.

Uma das descobertas mais surpreendentes desta revisão foi a total desconexão entre os investigadores que estudam os benefícios da conexão da infância com a natureza e aqueles que estudam as respostas às ameaças ambientais.

“As pessoas que estudam a conexão das crianças com a natureza e aquelas que estudam a sua maneira de lidar com os riscos e perdas ambientais têm seguido direções diferentes, sem se referir ou se comprometer um com o outro. Eu defendo que os investigadores de ambos os lados devem prestar atenção ao trabalho uns dos outros e aprender uns com os outros ”, conclui o autor.

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