Fumo de incêndios florestais ligado a quase 20.000 casos de Covid em 2020 nos EUA

A pandemia de coronavírus e os incêndios florestais violentos foram dois eventos marcantes no ano passado.

Um novo estudo de Harvard diz que o fumo dos incêndios florestais da Costa Oeste aumentou os casos de doenças e mortes por Covid.

O estudo, publicado na revista Science Advances, atribuiu 19.742 casos adicionais de Covid, assim como 748 mortes, ao pesado manto de fumo do incêndio florestal do ano passado em Oregon, Califórnia e Washington.

Partículas minúsculas, também conhecidas como PM 2.5, foram as culpadas. O fumo dos incêndios carrega pequenos pedaços de cinza cheios de zinco, níquel, ferro e outras coisas que não queremos respirar. Uma vez que essas partículas se alojam nos pulmões, tornamo-nos mais suscetíveis a todos os tipos de doenças respiratórias, incluindo a pandemia de Covid-19. E quando essas partículas penetram na corrente sanguínea há riscos acrescidos de problemas neurológicos e cardiovasculares.

“Não ficamos terrivelmente surpresos com os resultados como cientistas”, disse o co-autor do estudo Kevin Josey, um pós-doutorado em Harvard. “Mas, como humanos, estamos desanimados com os impactos.”

Os autores do estudo examinaram os registos da qualidade do ar e imagens de satélite de 92 condados da Califórnia, Washington e Oregon. Eles concentraram-se no período de nove meses – de 15 de março a 16 de dezembro de 2020, calculando a exposição a PM 2.5 relacionada com incêndios florestais em cada condado. Os investigadores correlacionaram o aumento da exposição ao PM 2.5 com o aumento dos casos e mortes de Covid-19. Os autores relacionaram o fumo dos incêndios florestais com um aumento de 11,7% nos casos. As mortes também aumentaram 8,4%.

A relação era mais marcante em alguns lugares do que em outros. Por exemplo, Whitman County, Washington e San Bernardino, Califórnia, viram um enorme aumento de casos de Covid-19 e mortes relacionadas à exposição excessiva a PM 2.5.

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