Nasa lança satélite para observar alterações climáticas

Foi lançado esta manhã na base aérea de Vandenberg, na Califórnia, o primeiro satélite de observação das mudanças climáticas, que também registará as principais variações meteorológicas. O satélite vai estudar a água na atmosfera, o impacto das nuvens e dos aerossóis na temperatura e a resposta das plantas às alterações ambientais.

O satélite, que tem o tamanho de um pequeno automóvel, pesa umas imponentes 2,13 toneladas e será colocado em órbita a 824 quilómetros de altitude – e dará a volta à Terra quase 14 vezes por dia.

Este projecto custou €1000 milhões [R$ 2,6 mil milhões] e representa a primeira missão concebida para compilar dados essenciais para melhorar as previsões meteorológicas a curto prazo, ajudando a entender melhor o aquecimento global a longo prazo. Segundo a Nasa, que está por trás deste projecto, o satélite deverá permanecer operacional durante os próximos cinco anos.

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