O maior mito sobre os combustíveis fósseis e os dinossauros, desmascarado pela ciência



A maioria das reservas de petróleo formou-se entre 65 e 252 milhões de anos atrás. Embora este período coincida com o “tempo dos dinossauros”, o petróleo é um sedimento marinho constituído por restos de algas e plâncton, escreve a “Science Focus”.

Segundo a mesma fonte, esqueletos de répteis pré-históricos, como os plesiossauros e os ictiossauros (que não contam como dinossauros), foram encontrados nas mesmas camadas geológicas que o petróleo e podem ter contaminado o depósito de petróleo. Mas dizer que o petróleo é feito de dinossauros é como dizer que o pão é feito de insetos, só porque um ou outro cai ocasionalmente num moinho de farinha.

Os sedimentos petrolíferos formaram-se em mares pouco profundos que estavam repletos de vida perto da superfície, mas estagnados e mortos no fundo do mar. À medida que o plâncton e os microrganismos mortos choviam, enterravam os que se encontravam por baixo mais depressa do que estes se podiam decompor. A matéria orgânica ficou assim retida numa camada privada de oxigénio que se afundava cada vez mais à medida que era comprimida a partir de cima. Após 100 milhões de anos, as camadas inferiores encontravam-se sob vários quilómetros de argila e areia, e o calor e a pressão a estas profundidades converteram a matéria orgânica em petróleo.

Em contraste, um plesiossauro de cinco toneladas que caísse morto no fundo do mar muito dificilmente permaneceria intacto durante tempo suficiente para ser enterrado em segurança. Em vez disso, seria um oásis temporário para peixes, crustáceos e vermes que rapidamente eliminariam as partes orgânicas. É o que acontece atualmente quando os cadáveres das baleias caem no fundo do mar.

O carvão é um local muito melhor para encontrar fósseis; de facto, muitos restos de plantas e animais foram encontrados preservados em camadas de carvão. Mas os depósitos de carvão datam da era Carbonífera (359 a 299 milhões de anos atrás), cerca de 57 milhões de anos antes dos primeiros dinossauros. E mesmo esses fósseis de animais estão incorporados no próprio depósito de carvão, em vez de contribuírem para ele.





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