Okapi: será uma girafa ou uma zebra?

O Okapi, de nome científico Okapia johnstoni, é um mamífero com um aspecto muito peculiar e que desperta a atenção de qualquer um. Tem o pelo castanho, as patas são às riscas brancas e pretas, Um pescoço comprido, duas orelhas grandes, duas saliências córneas e uma língua de 35 centímetros que serve para lavar as orelhas e os olhos. A pergunta que surge é: Afinal, é uma zebra ou uma girafa?

A resposta é simples, pertence de facto à família das girafas. Natural da Floresta Equatorial da República Democrática do Congo, o Okapi tem dois metros de altura, pesa entre 200 e 300 quilogramas e é herbívoro, alimentando-se de folhas e brotos de árvore.

Esta espécie encontra-se em ameaça de extinção, segundo a lista vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN).

Pode encontrar esta “girafa da floresta” no Jardim Zoológico de Lisboa.

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