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Operadores turísticos estão a aproveitar o tempo de confinamento para plantar novos corais na Grande Barreira de Coral

Estas equipas estão a usar uma técnica especial chamada recorte de coral para plantar pedaços de coral nas áreas mais afectadas pelas alterações climáticas, segundo Karryon, um site de notícias de viagens da Austrália.

Ao todo, são cinco as empresas de turismo que se inscreveram no Coral Nurture Program, uma parceria entre turismo e ciência para melhorar a administração do recife.

“Há duas coisas novas sobre este programa”, disse Scott Garden, CEO da Passions of Paradise, ao site de viagens. “É a primeira vez na Grande Barreira de Coral que os operadores turísticos trabalham ao lado de investigadores e a primeira vez que um clipe de coral é usado para prender corais ao recife”.

“Isto envolve encontrar fragmentos de oportunidade – fragmentos de coral que se romperam naturalmente – e anexá-los de volta ao recife usando um clipe de coral”.

Outro tipo de recorte de coral envolve o que chamamos de “super corais”, sistemas que já se adaptaram a águas mais quentes e ácidas. Os cientistas dizem que recortes desses corais podem ser transplantados para viveiros onde o sistema está em risco e, por fim, cultivam uma safra mais difícil e um pouco mais resistente ao clima.

Mas este programa depende de um conceito muito mais simples:

“Quando eles encontram um fragmento de coral, anexam-no ao viveiro para crescer e, à medida que crescem, podem retirar fragmentos dele para o recife, dando-lhes uma fonte contínua de novos corais”, explica Garden. “O projeto de 12 meses termina no próximo mês, no entanto, os operadores podem continuar a operar os viveiros e a plantar os corais”.

Tudo isto resulta em uma dramática, embora necessária, mudança de rumo para as empresas que antes enchiam os seus catamarãs com turistas para visitarem os corais.

Os recifes de coral serão um elemento essencial num mundo pós-coronavírus. Além de abrigar inúmeros animais marinhos, também protegem os seres humanos, formando um amortecedor natural contra ondas, tempestades e inundações.

Dada a nossa situação actual do coronavírus, também é uma tarefa especialmente oportuna: os recifes de coral são considerados os “armários de remédios do século XXI”.

“Plantas e animais de recifes de corais são fontes importantes de novos medicamentos para tratar cancro, artrite, infecções bacterianas humanas, doença de Alzheimer, doenças cardíacas, vírus e outras doenças”, observa a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica americana no seu site.

Os recifes também alimentam a economia, já que atraem turistas de mais de 100 países. Mas a extrema sensibilidade dos corais também pode ser a sua ruína. Tudo, desde o tráfego de navios até a sobrepesca e as alterações climáticas induzidas pelo homem, estão a ter um impacto perigoso nos sistemas de recifes do mundo.

Estima-se que 50% da Grande Barreira de Coral, por exemplo, já tenha sido perdida, com especialistas a prever que o restante poderia desaparecer nos próximos 30 anos.

Segundo Karryn, a operadora de turismo Passions of Paradise já plantou 1.000 peças de coral no recife de Hastings, um viveiro em forma de ferradura na Grande Barreira de Corais. E, é claro, este tipo de investimento deve causar um impacto saudável nos resultados.

“Quando as excursões forem retomadas, os passageiros poderão fazer snorkl no local que possui vida marinha saudável e corais perto do berçário”, disse o CEO da empresa.

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