Pinguins dormem milhares de sestas muito curtas todos os dias



Qualquer pessoa que tenha conduzido até tarde durante a noite reconhecerá provavelmente os micro-sonos, aqueles segundos de “sono” que surgem, indesejáveis, na nossa atenção que, de outra forma, estaria desperta.

Nalguns contextos, essas interrupções da vigília são perigosas, mas se proporcionarem benefícios cumulativos para o sono, podem ser úteis em animais que, de outra forma, precisam de estar continuamente vigilantes. Libourel e colegas testaram esta hipótese em pinguins-de-barbicha (Pygoscelis antarcticus) reprodutores, utilizando a monitorização remota por eletroencefalograma.

Os pinguins adormeceram mais de 10.000 vezes por dia, durante apenas cerca de 4 segundos de cada vez, mas mesmo assim conseguiram acumular cerca de 11 horas de sono.

O seu sucesso reprodutivo sugere que esta estratégia lhes permite obter o sono de que necessitam.





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