Rápida diversificação de aves no sudeste asiático oferece nova visão sobre a evolução destas espécies

Novas descobertas de zoólogos que trabalham com pássaros no sudeste da Ásia lançam agora uma nova luz sobre as conexões entre o comportamento animal, geologia e evolução – sublinhando que as espécies podem diversificar-se rapidamente sob certas condições.

Os zoólogos, da Escola de Ciências Naturais do Trinity College em Dublin, Irlanda, sequenciaram o DNA e fizeram medições e gravações de canções de Tagarelas Sulawesi (Pellorneum celebense), pássaros tímidos que vivem na vegetação rasteira das ilhas indonésias.

Embora essas ilhas estivessem conectadas por pontes terrestres há apenas dezenas de milhares de anos atrás, e os tagarelas pareçam tão semelhantes que atualmente são considerados uma única subespécie, o novo estudo mostra que o seu DNA, tamanho do corpo e música mudaram no que é um período de tempo muito breve de uma perspectiva evolucionária.

Os zoólogos acreditam que essa divergência evolutiva é provavelmente facilitada pelo estilo de vida sub-bosque dos tagarelas, que limita os movimentos dos pássaros, embora eles pudessem voar facilmente entre as ilhas se assim desejassem.

No curto período de tempo em que essas ilhas foram isoladas, as subespécies balbuciantes evoluíram para variar geneticamente umas das outras em até 1/3 do que variam de espécies de aves mais distantemente relacionadas que se separaram há milhões de anos.

“Toda a gente já ouviu falar que os tentilhões de Darwin desenvolveram formas de bico completamente diferentes nas ilhas Galápagos. As Galápagos estão isoladas no Pacífico, então os pássaros tiveram milhões de anos para evoluir separadamente. Mas às vezes a evolução pode ocorrer em escalas de tempo muito menores e pode ser mais difícil de detetar apenas olhando para os animais em questão, indicou em comunicado Fionn Ó Marcaigh, um dos autores do estudo.

“Ao contrário de Galápagos, as ilhas que examinamos ficam a apenas 20 km ou menos do continente. Quanto mais estudamos a biodiversidade, mais percebemos que está lá fora, já que espécies e ilhas que nunca foram examinadas de perto podem acabar cheias de surpresas.”, sublinhou.

“E muito disso está ameaçado: no nosso estudo, as ilhas com as populações mais distintas eram aquelas feitas de um determinado tipo de rocha. Essa rocha ultramáfica é cheia de minerais como o níquel, que entram no solo e mudam as plantas que podem crescer, ao qual os pássaros têm que se adaptar. Mas o mesmo níquel está a ser procurado por empresas de mineração, então o tempo está a esgotar-se para a biodiversidade das ilhas antes mesmo de termos uma imagem completa dela ou entender como evoluiu.”, concluiu o autor.

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