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“Se a vida te der laranjas, transforma-as em eletricidade.” O ousado plano dos cientistas espanhóis

Engenheiros espanhóis atualizaram o velho ditado cítrico, trazendo-o para a era ecológica – quando a vida te der laranjas, transforma-as eletricidade. Em Sevilha, esta equipa está a reaproveitar as muitas toneladas de frutas que as 48.000 laranjeiras da cidade produzem e acabam no chão. Em vez de um perigo pegajoso e polpudo no inverno, o metano dessas laranjas podres depressa gerará energia limpa.

A empresa municipal de água de Sevilha, Emasesa, iniciará este novo programa utilizando 35 toneladas de frutas numa instalação que já transforma matéria orgânica em eletricidade. O metano capturado da fermentação das laranjas acionará os geradores das centrais de purificação de água. Se a experiência da laranja for bem-sucedida, a fruta velha pode um dia fornecer energia excedente à rede. Os cientistas relatam que os primeiros testes mostram que 1.000 kg de laranjas podem abastecer cinco casas durante um dia. Se todas as laranjas de Sevilha fossem colhidas, poderiam abastecer 73.000 casas.

“Esperamos que em breve possamos reciclar todas as laranjas da cidade”, afirmou Benigno López, chefe do departamento de meio ambiente da Emasesa, segundo o The Guardian. “O sumo é uma frutose composta por cadeias de carbono muito curtas e o desempenho energético dessas cadeias de carbono durante o processo de fermentação é muito alto. Não se trata apenas de economizar dinheiro. As laranjas são um problema para a cidade e estamos a gerar valor agregado com o lixo. ” López estimou que Sevilha precisaria investir 250.000 euros para conseguir esta proeza.

As laranjeiras foram introduzidas em Espanha há cerca de 1.000 anos. “Elas criaram raízes aqui, são resistentes à poluição e adaptaram-se bem à região”, disse Fernando Mora Figueroa, chefe do departamento de parques de Sevilha. “As pessoas dizem que a cidade de Sevilha é o maior laranjal do mundo.”

Os moradores locais, por norma, não comem as laranjas amargas. Em vez disso, elas caem, apodrecem e atraem moscas. A cidade emprega 200 pessoas para colher os frutos caídos.

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