Três novas espécies de peixes de água doce encontradas no Japão e nas Filipinas

Cientistas identificam três novas espécies de peixes goby, revelando a história evolutiva registada no seu ADN.

Uma equipa de biólogos do Japão e das Filipinas identificou três novas espécies de peixes goby, pertencentes ao género Lentipes. Foram descritos num estudo publicado esta semana na revista Systematics and Biodiversity.

Uma das novas espécies foi encontrada no arquipélago filipino de Palawan e recebeu o nome científico Lentipes palawanirufus, as outras duas novas espécies foram encontradas em Okinawa, uma ilha subtropical no Japão, e foram chamadas de Lentipes kijimuna e Lentipes bunagaya.

“Os nomes foram inspirados por Kijimuna e Bunagaya, que são espíritos da floresta na mitologia popular de Okinawa geralmente retratados como tendo cabelos ou pele ruivos”, afirmou Ken Maeda, autor do estudo e cientista da equipa do Marine Eco-Evo-Devo Unidade da Universidade de Graduação do Instituto de Ciência e Tecnologia de Okinawa (OIST). “Como seus homônimos, essas duas novas espécies têm marcações vermelhas nos seus corpos.”

Lentipes kijimuna foi a primeira espécie descoberta em 2005, quando Maeda encontrou um peixe goby macho de aparência desconhecida enquanto realizava um trabalho de campo para o seu doutorado na Universidade de Ryukyus.

“Fiquei surpreso com sua cabeça vermelha e parte inferior do corpo. O formato era semelhante ao Lentipes armatus, que até agora era a única espécie Lentipes conhecida no Japão, mas o padrão de cor era completamente diferente ”, relembrou Maeda.

O padrão de cores é uma característica facilmente observável, mas a relação entre a cor do corpo e as espécies não é bem definida. Em alguns casos, duas espécies diferentes de peixes podem parecer idênticas no padrão de cor, mas em outras ocasiões, os peixes da mesma espécie podem mostrar muitas variações no padrão de cor, com cada variante de peixe conhecida como uma morfologia de cor.

Para descobrir se este peixe era apenas uma forma de cor rara de Lentipes armatus, ou uma espécie inteiramente nova, os investigadores precisaram examinar extensivamente o seu ADN. Mas primeiro, eles precisavam de mais espécimes.

Somente em 2010, após ingressar no OIST como investigador, Maeda encontrou mais três peixes machos em Okinawa com a mesma coloração vermelha única e coletou um deles para estudo posterior. E então, em 2012, fez outra descoberta – uma segunda transformação de cor, também masculina. Este tinha duas faixas vermelhas na parte inferior do corpo.

Então, durante pesquisas com peixes de água doce em Palawan de 2015 a 2018 num projeto de colaboração entre o OIST e a Western Philippines University, Maeda encontrou machos que exibiam uma terceira variação de cor, com uma cabeça vermelha brilhante e uma parte inferior do corpo castanho-avermelhada .

Tendo finalmente coletado amostras suficientes, Maeda e os seus colaboradores desvendaram a relação evolutiva entre os peixes com padrões diferentes. Primeiro, analisaram todo o ADN nas mitocondrias e, em seguida, olharam para locais específicos em todo o genoma, incluindo o núcleo.

Os investigadores descobriram pequenas mudanças no ADN em todo o genoma e separaram os peixes em quatro espécies distintas, de acordo com os seus padrões de cores.

Os cientistas esperam localizar mais espécimes de Lentipes kijimuna e L. bunagaya em outras ilhas na região do Sudeste Asiático. Embora os adultos de Lentipes vivam e se reproduzam em pequenos riachos de água doce, as larvas são carregadas rio abaixo para o oceano e podem ser transportadas pelas correntes oceânicas para diferentes ilhas remotas.

Estudos evolutivos mais intensos, além de descobrir a origem e distribuição geográfica dos gobies, podem ajudar a esclarecer como as larvas se dispersam.



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