Abelhas grandes aprendem a localização das melhores flores, indica novo estudo

Um novo estudo indica que as abelhas grandes decoram e aprendem a localização das melhores flores, enquanto as abelhas menores – que têm um alcance de voo menor e menor capacidade de carga – não prestam especial atenção às flores com o néctar mais rico.

Os Cientistas da Universidade de Exeter, Inglaterra, examinaram os “voos de aprendizagem” que a maioria das abelhas realiza após deixar as flores.

O estudo mostra que as abelhas fazem estudam o caminho de regresso, repetidamente olhando para trás para memorizar a localização de uma flor.

“Pode não ser amplamente conhecido que os insetos polinizadores aprendem e desenvolvem preferências individuais por flores, mas na verdade as abelhas são seletivas”, disse Natalie Hempel de Ibarra, professora associada do Centro de Pesquisa em Comportamento Animal de Exeter, num comunicado.

“Ao deixar uma flor, elas podem decidir ativamente quanto esforço deve ser feito para se lembrarem da sua localização. A descoberta surpreendente do nosso estudo é que o tamanho da abelha determina essa tomada de decisão e o comportamento de aprendizagem.”

No estudo, abelhas em cativeiro visitaram flores artificiais contendo solução de sacarose (açúcar) em concentrações variadas.
Quanto maior a abelha, mais o seu comportamento de aprendizagem varia, dependendo da riqueza da solução de sacarose.

As abelhas menores investiram a mesma quantidade de esforço em aprender a localização das flores artificiais, independentemente se a concentração de sacarose era alta ou baixa.

“As diferenças que encontramos refletem os diferentes papéis das abelhas nas suas colónias”, indicou em comunicado o professor Hempel de Ibarra.

“Abelhas grandes podem carregar cargas maiores e explorar mais longe do ninho do que as menores. Os pequenos com um alcance de voo e capacidade de carga menores não podem dar-se ao luxo de ser tão seletivos, então aceitam uma variedade maior de flores.

“Essas pequenas abelhas tendem a envolver-se mais com as tarefas dentro do ninho – só saem para procurar alimentos se o stock de comida na colónia estiver a acabar.”

O estudo foi realizado em colaboração com cientistas da Universidade de Sussex, financiado pela Leverhulme Trust e publicado na revista Current Biology.

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