Conheça o novo “rei” da infernal caverna Movile, o ecossistema mais isolado (e tóxico) do Planeta

A caverna Movile, no sudeste da Roménia, não está, certamente, no topo da sua lista de destinos de férias: sem nenhuma luz e com o ar denso e repleto de gases tóxicos, este ecossistema ficou isolado do mundo exterior durante cerca de 5,5 milhões de anos antes da sua descoberta acidental em 1986.

E agora, neste ambiente hostil e único, onde o oxigénio no ar é metade da quantidade de que necessitamos para respirar, e onde a vida animal só existe por causa das bactérias quimiossintéticas que se alimentam de dióxido de carbono e metano, foi descoberto um novo “rei”.

Considerada como nunca tendo visto a luz do dia, uma nova espécie de centopeia troglobionte endémica foi descoberta por uma equipa internacional de cientistas.

Com um tamanho entre 46 e 52 mm de comprimento, a centopeia Cryptops speleorex é a maior centopeia das cavernas conhecidas até hoje. A nova espécie é descrita na publicação ZooKeys e já foi revista por pares.

Isolada do mundo exterior há vários milhões de anos durante o Neogene, a caverna Movile tem chamado a atenção dos cientistas desde a sua descoberta inesperada em 1986 por trabalhadores romenos, em busca de locais adequados para a construção de uma central de energia no sudeste do país.

Surpreendentemente, apesar da suas duras condições de vida, o ecossistema Movile tem uma fauna diversa e única, caracterizada por endemismo de espécies excecional e ligações tróficas específicas. Até agora, sabe-se que a caverna abriga o escorpião aquático troglobiont, aranhas liocranídeos e nesticidas, sanguessugas da caverna e certamente muitos mais a serem descobertos.

Na verdade, pensou-se por muito tempo que esse ecossistema subterrâneo único também era habitado por espécies de superfície, espalhadas pela Europa. Convencidos de que este cenário é altamente improvável, os cientistas Dr Varpu Vahtera (Universidade de Turku, Finlândia), Prof Pavel Stoev (Museu Nacional de História Natural, Bulgária) e Dra. Nesrine Akkari (Museu de História Natural de Viena, Áustria) decidiram examinar uma curiosa centopeia, coletada pelos espeleólogos Serban Sarbu e Alexandra Maria Hillebrand, durante a sua recente expedição a Movile.

“Os nossos resultados confirmaram as dúvidas e revelaram que a centopeia Movile é morfológica e geneticamente diferente, sugerindo que tem evoluído do seu parente de superfície mais próximo ao longo de milhões de anos para uma espécie inteiramente nova que está melhor adaptado à vida na escuridão”, explicam os investigadores.

“A centopeia que descrevemos é um predador venenoso, de longe o maior dos animais descritos anteriormente nesta caverna. Pensando na sua posição superior neste sistema subterrâneo, decidimos nomear a espécie Cryptops speleorex, que pode ser traduzido como” Rei da caverna “, acrescentam.

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