Estudantes descobrem asteroide em direção à órbita da Terra

Duas adolescentes indianas descobriram um asteroide cuja órbita deve cruzar a da Terra, ao analisarem imagens através de um telescópio na Universidade do Havai, revelou o instituto de educação espacial da Índia.

Atualmente, o asteroide está próximo de Marte e a sua órbita deve cruzar a da Terra em cerca de um milhão de anos, afirmou o SPACE India, o instituto particular onde as duas meninas, ambas de 14 anos, estudaram.

“Estou ansiosa por podermos batizar o asteroide”, disse Vaidehi Vekariya, de 14 anos, uma das estudantes que fez a descoberta, acrescentando que quer ser astronauta. No entanto, o asteroide – atualmente designado de HLV2514 – só poderá receber um nome de forma oficial “depois de a NASA, a Agência Aeroespacial dos Estados Unidos, confirmar a sua órbita”, disse o porta-voz do Space India, citado pela CNN.

A outra estudante, Radhika Lakhani, com a mesma idade, afirmou que a sua prioridade é estudar. “Nem tenho televisão em casa para me poder concentrar nos estudos”, disse. Asteroides e cometas representam uma ameaça potencial à Terra e os cientistas descobrem milhares deles a cada ano. As estudantes usaram um software especializado para analisar as imagens capturadas pelo telescópio Pan-STARRS no Havai.

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