Gralhas aprendem umas com as outras quais são as pessoas perigosas

As gralhas podem aprender a reconhecer uma potencial ameaça humana, se ouvirem o alarme dos seus companheiros, de acordo com uma nova investigação.

Um pequeno estudo envolvendo 34 pares de gralhas sugere que os pássaros utilizam a aprendizagem social – a capacidade de aprender um com o outro por meio de observação e imitação – para identificar seres humanos individuais que representam um risco para eles.

Experiências anteriores mostraram que as gralhas podem reconhecer rostos humanos.

Para ver se sabiam a diferença entre os humanos que representam uma ameaça e os que não representam, os cientistas tocaram gravações de dois tipos de gralhas quando uma pessoa desconhecida se aproximou do ninho.

Estas eram chamadas de alarme ou de “repreensão”, que os pássaros usam para alertar outras gralhas sobre uma ameaça em potencial e chamadas de contato, que são usadas em vários contextos diferentes, mas não estão associadas a nenhum evento específico.

Victoria Lee, investigadora do Centro de Ecologia e Conservação da Universidade de Exeter e principal autora do estudo, disse à agência de notícias PA: “As chamadas de contato com gralhas e chamadas de alarme soam muito diferentes umas das outras, investigações anteriores e as nossas próprias observações demonstram que essas chamadas são usadas em contextos diferentes e servem funções diferentes. ”

Quando as gralhas viram a mesma pessoa pela segunda vez, os pássaros que ouviram o alarme pela primeira vez reagiram defensivamente, retornando mais rapidamente aos ninhos.

Os resultados dos 102 ensaios realizados em três locais na Cornualha mostraram que as aves do “grupo de repreensão” retornaram aos seus ninhos duas vezes mais rapidamente ao ver aquele ser humano novamente. Por outro lado, os pássaros que ouviram chamadas de contato levaram mais tempo para retornar ao ninho.

Embora as gralhas voltassem aos seus ninhos mais rapidamente depois de ver um ser humano associado a chamadas de repreensão, os investigadores disseram que as chamadas não pareciam influenciar quanto tempo os pássaros levaram para entrar na sua caixa de ninho ou quanto tempo passaram lá dentro.

Lee acrescentou: “Ser capaz de discriminar pessoas perigosas e inofensivas provavelmente será benéfico, e, neste caso, vemos que as gralhas podem aprender a identificar pessoas perigosas sem ter elas mesmas uma experiência má”.

O estudo foi publicado na revista Royal Society Open Science.

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