Insecto parecido com bonecos Troll descoberto na floresta tropical do Suriname

Lembra-se das bonecas – ou bonecos – Troll, com o cabelo em pé e inspirados, provavelmente, nesta criatura sobrenatural escandinava? Segundo o ecologista e conservacionista tropical Trond Larsen, da universidade de Princeton, o novo insecto descoberto na floresta tropical da América do Sul tem algumas semelhanças com a primeira criatura mítica.

Com sete milímetros e seis pernas, o bicho será uma ninfa, a forma imatura pela qual passam alguns insectos que sofrem metamorfose incompleta. De tom dourado, o corpo deste insecto está coberto de pontos cor-de-laranja e riscas. Mas o que mais se destaca é a sua cauda – ou espécie de cauda -, que parece o cabelo das tais bonecas Troll.

“Passei horas a pesquisar gavetas de ninfas para compará-lo com outras espécies, mas apenas consegui reduzir as hipóteses de 16 para quatro”, explicou Larsen à imprensa. A ninfa é uma das 60 novas espécies encontradas durante a viagem, de três semanas, de equipas da Universidade de Harvard e museus de todo o mundo à parte remota e inexplorada da floresta tropical do sudeste do Suriname.

Na verdade, em algumas ninfas, a espécie de cauda é feita de cera e produzida por glândulas especiais, situadas no abdómen. A cera tem vários propósitos, sendo um dos mais importantes o facto de pode distrair os predadores.

“Não consigo identificá-lo com nada que tenha visto”, concluiu Larsen.

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