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Madeira feita de cannabis é alternativa sustentável e pode reduzir desflorestação

Nos Estados Unidos, Greg Wilson, um profissional com larga experiência no manuseio de madeira desenvolveu o HempWood, um material de madeira produzido nos seu país, feito de um produto agrícola de rápido crescimento.

O cânhamo é aclamado pela sua versatilidade, mas as regulamentações dos Estados Unidos têm dificultado a investigação e o desenvolvimento deste material.

O nome da empresa de Greg é Fibonacci, embora agora seja mais conhecida como HempWood, com foco no seu produto principal. Nenhuma árvore foi prejudicada no fabrico de HempWood, já que é feita de cannabis totalmente natural, cultivado nos EUA, e os usos estão apenas a começar a tomar forma.

A HempWood vê neste produto a oportunidade de se sentar ao lado dos principais participantes da indústria da madeira. Os seus produtos atuais incluem pisos, móveis, bancadas e paredes de realce. Basicamente, qualquer coisa para uso interno feito de madeira nobre, madeiras tropicais, cortiça ou outros produtos agrícolas, como bambu e eucalipto, pode ser feito utilizando HempWood.

Wilson trabalhou originalmente na China com outro material planta-produto, bambu. Embora ótimo para muitas coisas, o bambu carecia de resistência como produto comercial. Wilson fez parte de uma equipa que desbloqueou um processo que transformou o bambu num produto mais durável.

Posteriormente, utilizou um processo semelhante para trabalhar com madeira de tronco de eucalipto. Conforme a disponibilidade de canhamo e o interesse nas possibilidades do material aumentaram, Wilson voltou para os EUA e abriu uma loja no Kentucky para usar as suas experiências anteriores no avanço do desenvolvimento do cânhamo.

O impacto ambiental do cânhamo

Mesmo com as experiências anteriores de Wilson com materiais de comportamento semelhante, o cânhamo apresentou alguns desafios únicos. Além disso, lançar uma empresa em 2020 não foi uma tarefa fácil.

Wilson disse à Cool Hunting numa entrevista recente: “Tudo é baseado neste algoritmo que permite transformar uma fibra vegetal num composto de madeira”, explicou. “Tem que se modificar um pouco para as diferentes fibras que chegam, mas para o cânhamo também tivemos que nos esquivar e contornar a regulamentação do governo, COVID, incêndios florestais e tudo o mais que 2020 tem a oferecer.”

Wilson e sua equipa já conheciam os aspetos de sustentabilidade do cânhamo, como o facto de que as plantas crescem rapidamente e ficam prontas para a colheita em apenas 120 dias. Em comparação com as madeiras tradicionais baseadas em árvores, como carvalho e nogueira, que crescem durante centenas de anos, o cânhamo pode ser uma opção renovável para a indústria da madeira. Além disso, como planta, o cânhamo ajuda naturalmente a criar um ar mais limpo, removendo o carbono e libertando oxigénio.

A versatilidade do cânhamo significa que cada parte da planta é usada, sem deixar resíduos para trás. Enquanto HempWood depende principalmente da parte inferior da planta, as partes superiores da planta têm outros usos comerciais, como ração para galinhas.

Do ponto de vista da sustentabilidade, HempWood oferece vantagens adicionais. A colheita de árvores danifica o habitat natural de plantas e animais. Por exemplo, remover um único carvalho grande retira uma fonte de alimento e casa a muitas espécies. Além disso, elimina a proteção para as plantas que crescem sob ele. As florestas são um ecossistema cuidadosamente equilibrado, portanto, a remoção de um único componente pode facilmente perturbar a estabilidade na região. Como um produto agrícola, o cânhamo não tem esse efeito duradouro.

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