Novos mapas revelam detalhes sobre a Nova Zelândia, o continente subaquático perdido

Os mapas recém-divulgados da Nova Zelândia, uma massa maciça e afundada que muitos argumentaram que deveria ser classificado como o oitavo continente da Terra, revelam a topografia dessa terra subaquática em detalhes sem precedentes.

O novo acervo de dados vem do instituto de pesquisa da Nova Zelândia GNS Science, que lançou dois novos mapas, assim como site interativo projetado para oferecer aos visitantes novas maneiras de explorar os complexos dados de geociência.

“Os utilizadores podem ampliar e percorrer os diferentes webmaps temáticos da região”, explicou Vaughn Stagpoole, líder do programa do desenvolvimento do novo site. “Poderão visualizar e ativar ou desativar as camadas, consultar os recursos nas camadas e gerar os seus próprios mapas personalizados. ”

Os dois novos mapas compreendem um mapa tectónico e um mapa batimétrico. O mapa tectónico mostra o perfil tectónico de 4,9 milhões de quilómetros quadrados dessa massa terrestre submersa extraordinária, enquanto o mapa batimétrico gera uma imagem detalhada do fundo do oceano, representando as linhas costeiras e os limites territoriais dessa região.

“Criamos estes mapas para fornecer uma imagem precisa, completa e atualizada da geologia da área da Nova Zelândia e do sudoeste do Pacífico – melhor do que tínhamos antes”, explica o geólogo Nick Mortimer, principal autor do novo mapas. “O valor deles é que fornecem um novo contexto para explicar e entender o cenário dos vulcões da Nova Zelândia, limites de placas e bacias sedimentares”.

A Zeelandia é cerca de um terço menor que o continente da Austrália, com a Nova Zelândia e a Nova Caledónia como as suas únicas duas massas terrestres acima da água. Pensa-se que partiu do supercontinente Gondwana há cerca de 80 milhões de anos e acabou submerso no Oceano Pacífico há pouco mais de 20 milhões de anos. Atualmente, quase 95% da sua massa total está debaixo de água.

Navegue pelo novo mapa interativo da Zelândia no site da GNS Science.

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