O que podemos fazer quanto à quantidade de energia que o mundo utiliza?



Ao longo do dia, ligamos e desligamos as luzes, utilizamos aparelhos em casa e o aquecimento num dia frio, sem pensar muito. Talvez haja uma voz a lembrar-nos de desligar a luz quando saímos da sala ou a castigar-nos quando carregamos no botão do AC, mas, de uma forma geral, a produção de energia, a sua utilização e o seu impacto no ambiente é um tema pouco discutido.

Fontes de energia

Segundo o “Inhabitat”, a grande maioria da energia produzida à escala global provém de combustíveis fósseis, cerca de 80%. Os outros 20% são uma combinação de recursos renováveis, tais como hídricos, eólicos, geotérmicos e solares, bem como nucleares. Os combustíveis fósseis de que estamos a falar aqui são o carvão, o petróleo e o gás natural. Todos estes contribuem para o aquecimento global através da libertação de gases com efeito de estufa. Um relatório da AIE no início deste ano relata que em 2021 se registou o maior aumento de sempre das emissões de dióxido de carbono – uma subida de 6% que mede 36,3 mil milhões de toneladas. Isto está em consonância com as conclusões do OurWorldinData.org que divulgou um aumento superior a 5,5% no consumo de energia durante o primeiro ano de recuperação após os bloqueios pandémicos.

“Os dados são claros. Quanto mais energia utilizamos, pelo menos na queima de combustíveis fósseis, mais poluição e aquecimento global causamos. Embora os pais tenham alertado os seus filhos para os hábitos de desperdício de energia durante gerações, o planeta está agora a repreender-nos a todos”, sublinha o site.

Os países com maior consumo

Segundo a mesma fonte, “os dedos apontam em todas as direções quando começamos a falar sobre quem é o culpado”. A verdade, porém, é que “existe uma enorme inconsistência em todo o mundo”. Embora seja verdade que populações maiores podem levar a um maior consumo de energia, isto “está longe de ser uma regra”. O maior país consumidor do planeta é a China (população de 1,41 mil milhões de habitantes em 2019), consumindo mais 6.523 TWh em 2019. No mesmo ano, os Estados Unidos (328 milhões de habitantes) foram o segundo maior consumidor, com 3.830 TWh. Isto significa que temos um quarto da população da China, mas utilizamos metade da energia.

Para mais comparações, o terceiro maior consumidor de energia é a Índia (1,39 mil milhões de habitantes) com um consumo de 1,311 TWh. Comparando esses números, podemos ver que, embora a Índia tenha quatro vezes a população, consome um terço do que os Estados Unidos fazem. De facto, as 10 nações que mais consomem absorvem cerca de 70% do consumo total de energia do mundo.

Quando a decompomos ainda mais, equilibrando a equação com o fator população, obtemos uma perspetiva ligeiramente diferente. Segundo o OurWorldinData, o consumo por pessoa mostra que “os maiores consumidores de energia incluem a Islândia, Noruega, Canadá, Estados Unidos, e nações ricas do Médio Oriente, como Omã, Arábia Saudita e Qatar. As pessoas nestes países consomem, em média, até 100 vezes mais do que em alguns dos países mais pobres”.

Para onde nos dirigimos

O consumo de energia tem vindo a aumentar praticamente desde a invenção da energia moderna. Nas últimas décadas, ampliámos o consumo à medida que a tecnologia se tornou dominante nos países desenvolvidos. Como The World Counts relata, “a procura global de energia cresceu 2,9% em 2018 e, num cenário de ‘business as usual’, em 2040 o consumo global de energia atingirá 740 milhões de toneladas- o equivalente a um crescimento adicional de 30%. De 2000 a 2040, isto representará um aumento de 77 por cento no consumo global de energia. De 1980 a 2050, o consumo global de energia poderá triplicar de cerca de 300 a 900 milhões de toneladas”.

Onde a energia é utilizada

Mesmo que todos tivéssemos painéis solares nas nossas casas e essencialmente nos deslocássemos fora da rede, eliminaríamos apenas um terço do consumo de energia do mundo. Embora isso fosse um grande cenário, cumprindo muitos objetivos estabelecidos em relação ao aquecimento global, levanta-se a questão: “Quem está a utilizar os outros dois terços?” A resposta é: serviços e indústrias comerciais e públicas.

É interessante ver a mudança nos últimos cinquenta anos, com o consumo residencial a crescer de cerca de 25% do consumo mundial para cerca de um terço. Do mesmo modo, o sector comercial e dos serviços públicos aumentou o consumo de cerca de 16% para 25%. Durante o mesmo período, a indústria reduziu a sua quota da tarte de energia de quase 60% para menos de 50%.

O poder da mudança

Isso significa que “temos de fazer mais do que apagar as luzes quando saímos da sala. Como consumidores, precisamos de responsabilizar as empresas. Temos de esperar que invistam em energia renovável na fase de fabrico, que assumam a responsabilidade pelas emissões do transporte, que eliminem o plástico desnecessário e que voltem a produzir produtos de qualidade duradoura”, sublinha o “Inhabitat”.

A mesma fonte conclui: “Como membros da comunidade, precisamos de responsabilizar os nossos funcionários eleitos por um padrão ambiental. O serviço público é para o povo. Se as pessoas são a favor do planeta, as políticas também o devem ser”.



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