O vírus “cheiro a rosas”



Há milhões de anos atrás, os vírus atacaram uma rosa mosqueta selvagem. O ancestral das rosas de hoje sofreu como consequência uma alteração nos seus genes. Um estudo francês mostrou que a forte duplicação de um gene ao longo de gerações é o que acentuou a produção de geraniol. A substância que dá origem ao cheiro das rosas.

A rosa é um ícone entre as flores e o seu aroma é admirado e apreciado em todo o mundo. Mas esta fragrância poderia muito bem nunca ter existido, e ser o resultado de um ataque de vírus, seguido por uma sucessão de mutações.

Estas poderiam ter rearranjado os genes de certas rosáceas há milhões de anos. E esta situação originou nas pétalas a capacidade de exalar o seu aroma característico.

O vírus “cheiro a rosas” – Um estudo “aromático”

Esta é a conclusão de um trabalho científico realizado por especialistas da Universidade de Saint-Etienne. Os dados deste estudo foram publicados na revista Molecular Biology and Evolution. O estudo foi liderado por Jean-Claude Caissard, professor-investigador do Laboratório de Biotecnologias Vegetais Aplicadas a Plantas Aromáticas e Medicinais (LBVpam) da Universidade de Saint-Etienne.

Nos últimos 20 anos, o professor Caissard tem estudado rosas. Em 2015, publicou um estudo sobre o gene que origina o geraniol em rosas. Que é uma das moléculas responsáveis ​​pelo seu cheiro. Segundo Caissard, este estudo foi muito interessante para os perfumistas.

A descoberta inicial foi em rosas de jardim. É por isso que o professor e sua equipa perguntaram-se se esse aroma se deve à seleção humana. Ou se já era uma característica das rosas selvagens. Por isso, dedicaram-se a estudar a rosa mosqueta e a investigar as características desta espécie antes da sua domesticação.

Um gene multifuncional

Este famoso gene responsável pela produção de geraniol é chamado NUDX1. Embora esteja presente em muitos seres vivos, geralmente existe apenas num único espécime. Mas nas primeiras Rosaceae esse gene foi modificado. Por engano, durante a multiplicação celular, três cópias foram geradas no mesmo cromossoma.

Várias plantas produzem geraniol, como, por exemplo, o manjericão. Mas é produzido utilizando sintases de terpeno. Os cientistas notaram que isso não acontecia nas rosas. Em vez disso, elas produzem geraniol graças a uma hidrólase semelhante ao nudix. Isto é, graças a uma enzima codificada pelo gene NUDX1.

Em mamíferos, bactérias ou mesmo em outras plantas, o gene NUDX1 não desempenha a mesma função que nas rosas. Na verdade, esse gene é responsável pela cor vermelha das laranjas sanguíneas. E também a produção de uma série de proteínas necessárias para a visão humana.

Normalmente, em outros seres vivos esse gene não tem nada a ver com perfume. É por isso que os especialistas procuraram traçar a sua evolução na família Rosaceae, para isso estudaram plantas que são primas das rosas, como os morangos. Dessa forma, puderam saber quando esse gene adquiriu a sua nova função.

Entre os descendentes do primeiro exemplar que mudou, estão as primeiras rosas silvestres. Um desses espécimes foi provavelmente vítima de um ataque de um vírus. Este foi integrado ao material genético da roseira. E acabou como um trampolim que saltou aleatoriamente de um cromossoma para outro.

Durante um salto, este trampolim carregava consigo uma das três cópias do NUDX1. E esta situação repetiu-se novamente. Essa interação modificou profundamente o produto do gene. E foi assim que a enzima codificada pelo gene acabou a produzir o geraniol. O vírus “cheiro a rosas”.

Esta era evidentemente uma vantagem evolutiva. Agora não só a cor das rosas atraia polinizadores, mas também o seu cheiro. Isto acelerou a multiplicação do número de cópias do mesmo gene. Garantindo a máxima produção de moléculas odoríferas. Uma tática que tem sido muito eficaz, já que hoje existem mais de 35.000 espécies. E a grande maioria tem um cheiro maravilhoso graças a essa alteração.



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