Recifes de coral podem parar de se calcificar nas próximas décadas

Se a tendência de declínio do crescimento dos corais continuar à taxa atual, os recifes de coral do mundo podem parar de se calcificar por volta de 2054, descobriu um novo estudo da Southern Cross University.

Com base em investigações do final da década de 1960 até agora, o artigo publicado na Communications & Environment revela as tendências espaço-temporais globais e os impulsionadores do crescimento do ecossistema de recifes de coral (conhecido como calcificação).

Este artigo teve por base cento e dezasseis estudos de 53 artigos publicados e a conclusão não é animadora.

“É sabido que os recifes de coral têm se degradado ao longo do tempo. O nosso estudo baseia-se em dados históricos para quantificar a taxa atual de declínio e indica o que pode estar a acontecer no futuro”, disse o líder do projeto, Dr. Kay Davis.

“O nosso trabalho complementa alguns outros estudos que indicam a dissolução líquida dos recifes de coral em meados do século, entre 2030 e 2080.”

Os estudos de caso foram de locais de todo o mundo. O país mais estudado foi a Austrália (Grande Barreira de Corais, Ilha Lord Howe e recifes da Austrália Ocidental). Outros estudos incluíram locais de recifes no Japão, Havai, Mar Vermelho, Polinésia Francesa e Bermudas, entre outros.

“Repetir observações nos mesmos locais pode fornecer uma visão sobre como os recifes de coral estão a responder às mudanças nas condições ambientais numa escala global”, afirmou Davis.

O declínio da cobertura de corais e o declínio da saúde do coral remanescente podem estar a contribuir para reduzir as taxas globais de calcificação.

“Descobrimos que as taxas de calcificação do ecossistema de coral estão a diminuir significativamente a uma taxa média de 4,3% ± 1,9% ano-1 com uma redução simultânea na cobertura média de coral de 1,8% ano-1. Isto sugere que a perda de cobertura de coral pode não ser o único contribuinte do declínio da calcificação “, disse o Dr. Davis.

“Eventos de stress, como o branqueamento do coral, podem impactar a calcificação, mesmo sem a morte do coral. Os corais aumentam as suas hipóteses de sobrevivência durante tempos stressantes, reduzindo temporariamente a calcificação.”

Para sustentar os recifes de coral, os corais individuais precisam crescer para fornecer alimento e habitat ao ecossistema. O crescimento do coral é chamado de ‘calcificação’. À medida que os corais absorvem carbonato de cálcio (CaCO3) da coluna de água para produzir os seus esqueletos, as taxas de calcificação podem ser determinadas por meio de mudanças na química da água.

A dissolução de corais é o oposto, onde os esqueletos liberam CaCO3 de volta para a água, normalmente em períodos de nenhuma produtividade ou quando sob stress. Quanto maior a taxa de crescimento líquido (calcificação-dissolução), mais corais construtores de recifes e algas calcificantes estão a produzir para o ecossistema.

O Centro Nacional de Ciências Marinhas da Universidade em Coffs Harbour tem infraestrutura analítica exclusiva para detetar mudanças subtis na química da água do mar necessárias para quantificar a calcificação do ecossistema de recifes de coral.

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