Tubarão-duende: o “fóssil” que está bem vivo e prospera nos mares profundos

O Tubarão-duende é o único membro vivo da família Mitsukurinidae, que existe há cerca de 125 milhões de anos.

Esta impressionante linhagem antiga ganhou o apelido de “fóssil vivo”. Esta espécie rara e profunda tem uma distribuição global e é geralmente encontrada nas encostas continentais superiores e em desfiladeiros submarinos a profundidades de pelo menos 100m.

Estes tubarões geralmente crescem entre 3 a 4 metros, mas uma fêmea com cerca de 6 metros foi capturada em 2000, sugerindo que são capazes de crescer muito mais.

Os tubarões-duende têm uma aparência muito incomum devido aos seus longos narizes achatados e mandíbulas proeminentes que podem ser catapultadas para frente para capturar as suas presas.

Enquanto na sua posição normal de repouso, as mandíbulas são mantidas tensas por dois pares de ligamentos elásticos. Quando um Tubarão-duende morde, a tensão nesses ligamentos é libertada e as mandíbulas de repente se projetam para a frente, quase até ao fim do focinho. Os seus narizes são cobertos por eletrorreceptores chamados Ampolas de Lorenzini. O que ajuda os tubarões-duende a detetar os campos elétricos produzidos pelo movimento de outras criaturas marinhas e presas em potencial. Eles subsistem com uma dieta de peixes ósseos, crustáceos e cefalópodes, como as lulas.

Os tubarões-duendes parecem ser rosados ​​devido aos vasos sanguíneos visíveis através da sua pele translúcida, nascem quase brancos, mas escurecem com a idade. São flácidos com pequenas barbatanas, o que sugere que são lentos e preguiçosos. A sua carne e ossos são de baixa densidade e têm grandes fígados de óleo que ajudam a flutuabilidade.

Não se sabe quanto tempo os tubarões-duende vivem ou quão rápido crescem. Estão atualmente classificados como “menos preocupantes” pela IUCN devido ao seu contato limitado com os humanos e à sua presença nos três principais oceanos.

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