A maior cadeia de montanhas do mundo é ainda um mistério e está principalmente debaixo de água



Muito abaixo da superfície do oceano estende-se a maior cadeia de montanhas do mundo. É um dos grandes mistérios do mundo, pouco explorado além do mapeamento envolvido em todos os tipos de atividade sísmica.

A cordilheira meso-oceânica em ziguezague serpenteia ao redor do globo por mais de 64.000 quilómetros, tornando-a mais longa que a circunferência da Terra. O único lugar onde se pode ver sem mergulhar é na Islândia. Caso contrário, ele beira as placas tectónicas, com picos com média de 2.2 quilómetros abaixo do nível do mar.

Os cientistas não sabiam sobre a dorsal meso-oceânica até perto da década de 1950. Até agora, apenas 1% do cume submerso foi estudado além do mapeamento. Muito do que sabemos até agora vem de investigadores do Reino Unido que estudaram um pequeno segmento do fundo do oceano usando sismógrafos. Em 2016, os investigadores foram para Cabo Verde, na costa oeste da África, e instalaram 39 estações sismográficas num segmento de 1.000 quilómetros de largura no meio do oceano. Um ano depois, voltaram para recuperar seus instrumentos e analisar os dados.

O que encontraram foi surpreendente. “Supunha-se que essas forças gravitacionais, que estão a puxar para baixo, estão a contribuir para a propagação nas cristas”, disse Matthew Agius, principal autor de um estudo publicado na Nature em 2021. Em vez disso, eles viram que a ressurgência, não a gravidade, poderia estar a causar a expansão do fundo do mar. “Pela primeira vez, temos evidências de temperaturas mais altas na zona de transição do manto [na Dorsal Meso-Atlântica]”, afirmou Agius, conforme relatado no Eos. “Ele introduz novas evidências para todo o estudo das placas tectónicas.”

Como grande parte da ciência, o processo exato para criar essa incrível cordilheira submarina ainda está na fase teórica e provavelmente permanecerá lá por um tempo. As grandes profundidades, o alto custo de exploração e o ambiente vulcânico volátil trabalham juntos para proteger esses mistérios do oceano profundo.



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