Desflorestamento no sudeste asiático leva a aumento sem precedentes nas emissões de carbono

O desflorestamento da floresta no sudeste asiático está a acelerar, levando a grandes aumentos nos gases com efeitos de estufa, de acordo com um novo estudo.

As descobertas, reveladas por uma equipa de investigadores, mostram que as florestas estão a ser derrubadas em altitudes cada vez maiores e em encostas mais íngremes de forma a abrir caminho para a intensificação da agricultura.

Como resultado, mais de 400 milhões de toneladas métricas de carbono são libertadas na atmosfera todos os anos à medida que as florestas são destruídas na região, com esse número de emissões a aumentar nos últimos anos.

O estudo, “Expansão ascendente e aceleração do desflorestamento nas montanhas do Sudeste Asiático”, foi publicado na Nature Sustainability.

O co-autor Professor Dominick Spracklen, da Escola de Terra e Meio Ambiente de Leeds, afirmou: “A maioria das florestas tropicais de planície no sudeste da Ásia já foi desflorestada para a agricultura.

“No passado, as florestas montanhosas eram frequentemente poupadas do desmatamento porque as encostas íngremes e grandes elevações dificultavam o processo.

“O nosso trabalho mostra que o desflorestamento atingiu agora essas regiões montanhosas e acelerou rapidamente nos últimos 10 anos.

“Estas florestas montanhosas são incrivelmente ricas em biodiversidade e são stocks cruciais de carbono, por é preocupante ver que a fronteira do desflorestamento está agora a mover-se para cima nas montanhas do Sudeste Asiático.

“A perda dessas florestas será um golpe devastador para a natureza e acelerará ainda mais as alterações climáticas.”

O sudeste da Ásia contém cerca de metade de todas as florestas tropicais de montanha, que são ricas em biodiversidade e contêm uma grande quantidade de carbono do planeta.

Os autores descobriram que o desflorestamento nas montanhas do Sudeste Asiático acelerou durante o século 21, respondendo por um terço da perda total de florestas na região. Novas plantações impulsionaram principalmente o desflorestamento em altitudes elevadas.

Analisando dados de satélite de alta resolução, os investigadores descobriram que a perda florestal média anual na região foi de 3,22 milhões de hectares por ano durante 2001-2019, com 31% a ocorrer nas montanhas.

Na última década, a altitude média de perda de floresta aumentou 150m e avançou para encostas mais íngremes que têm alta densidade de carbono florestal em relação às terras baixas.

Essas mudanças levaram a uma perda anual sem precedentes de carbono florestal de 424 milhões de toneladas métricas de carbono por ano, mas a uma taxa acelerada nos últimos anos.

O co-autor, Professor Joseph Holden, da Escola de Geografia de Leeds, indicou: “As montanhas florestadas são zonas críticas para a biodiversidade, futura resiliência climática, abastecimento de água e armazenamento de carbono.

“A perda de florestas em altitudes mais elevadas nas regiões montanhosas do sudeste da Ásia nos últimos 20 anos é, portanto, uma grande preocupação, especialmente considerando que essas regiões também são zonas concentradas de espécies sensíveis e onde os stocks de carbono são altos.

“Esta investigação mostra o valor dos dados de satélite de alta resolução para detectar mudanças e também destaca que a comunidade internacional precisa continuar a trabalhar para apoiar a conservação florestal e a gestão de carbono.”

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