Desmatamento das florestas está a mudar a forma como os macacos comunicam entre si

O estudo, que examinou como o desmatamento afetou a vegetação e, por sua vez, a taxa e a duração do uivo pelas espécies de macacos-uivadores que vivem em grupo.

O estudo descobriu que as mudanças no habitat florestal causadas pelo homem mudaram a maneira como os macacos se comunicam no seu habitat natural.

Para o estudo, os cientistas compararam como o comportamento da comunicação do macaco-uivador difere nas bordas da floresta afectadas pela actividade humana, conhecidas como bordas antropogénicas, em contraste com as bordas naturais da floresta.

Laura Bolt, professora adjunta de antropologia em Waterloo, disse: “Os macacos-uivadores são conhecidos por fazer vocalizações de longa distância e muito altas, chamadas uivos.
Enquanto os machos adultos produzem apenas pequenos uivos, a função dos uivos não é totalmente conhecida, por isso realizámos o nosso estudo para testar a hipótese de que a intensidade dos uivos dos macacos está relacionada à defesa de recursos ecológicos, como áreas de vegetação mais rica ou árvores de alimentação preferidas. ”

O estudo constatou que os machos uivam para proteger recursos de alta qualidade, com longos períodos de gritos na floresta dentro e nas margens do rio, onde os recursos vegetais são extravagantes.

Os especialistas também descobriram diferenças no comprimento do uivo entre as margens do rio e as regiões antrópicas, o que é uma compreensão significativa do planeamento de conservação.

Bolt disse: “Os macacos-uivadores comem folhas e frutas, e se eles estão a uivar para defender esses recursos, previmos que os machos uivariam por longos períodos de tempo quando estiverem no interior de uma floresta ou perto da margem do rio, onde a vegetação é mais rica em comparação com a floresta.”

Para direcionar o seu estudo, os analistas reuniram informações sobre os uivos dos macacos durante seis meses, numa floresta tropical na Costa Rica, seguindo grupos enquanto viajavam pelas várias margens e dentro de zonas naturais circundantes. Os grupos de macacos não reagiram à presença visível dos cientistas.

Os cientistas observaram: “As evidências sugerem que o desmatamento antropogénico está a alterar o comportamento dos macacos-uivadores. Iniciativas de conservação de macacos-uivadores a longo prazo devem priorizar a preservação do interior da floresta e das regiões ribeirinhas e o reflorestamento das bordas florestais causadas pelo homem. ”

Bolt disse: “Ainda não se sabe quais as implicações dessas mudanças comportamentais em diferentes zonas periféricas na aptidão dos macacos. As nossas descobertas mostram que é a proximidade da borda antropogénica da floresta, em vez da borda natural da floresta, que está a mudar o comportamento da comunicação do macaco-uivador. Esta é apenas uma das muitas maneiras pelas quais os macacos-uivadores são afetados pelo desmatamento. ”

O estudo será publicado na revista Behavior na primavera de 2020.

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