Investigadores entregam 100 mil corais bebés à Grande Barreira de Coral



Pela primeira vez, os investigadores estão a reunir uma série de métodos para criar, tratar e entregar cerca de 100.000 corais bebés à Grande Barreira de Coral, no que se pensa ser o maior ensaio de investigação de restauração de corais alguma vez realizado.

Liderada pelo Instituto Australiano de Ciências Marinhas (AIMS), a operação de teste envolve uma série de parceiros e dará aos investigadores uma melhor compreensão de como as técnicas desenvolvidas nos últimos anos são melhor operacionalizadas em grande escala após a desova em massa de corais – o evento anual chave para a reprodução e renovação na Grande Barreira de Corais.

A Diretora do Programa de Investigação AIMS e líder do subprograma do Programa de Restauração e Adaptação dos Recifes (RRAP), Line Bay, afirmou que o ensaio no terreno constituía um marco importante na investigação em aquacultura e restauração para a conservação dos corais, com vista a desenvolver ferramentas que ajudem a restaurar os recifes afetados por perturbações, incluindo as causadas pelas alterações climáticas.

“Em cada desova anual dos corais, equipas de investigadores, engenheiros e técnicos de várias organizações do RRAP têm vindo a desenvolver uma série de abordagens no Simulador Nacional do Mar (SeaSim) da AIMS, para ajudar a acelerar a recuperação após perturbações como o branqueamento dos corais”, revelou, citada em comunicado divulgado no site “Scimex”.

Segundo Line Bay, “os últimos anos de investigação melhoraram muito a nossa compreensão de como criar um enorme número de corais bebés saudáveis em instalações de aquacultura, utilizando técnicas tecnológicas e biológicas, incluindo a seleção de corais pela sua tolerância natural ao calor”.

Passo importante para compreender desempenho de corais na Grande Barreira de Coral

“Com esta investigação, estamos a aperfeiçoar ainda mais estas técnicas e a combinar várias investigações no nosso maior ensaio de campo até à data. Trata-se de uma realização crucial e de um passo importante para compreender o desempenho destes corais em condições naturais na Grande Barreira de Coral, agora e no futuro”, acrescentou.

O investigador de reprodução de corais e aquacultura da AIMS, Muhammad Abdul Wahab, afirmou que o ensaio estava a fornecer quatro vezes mais corais ao recife do que no ano passado.

“Vamos instalar 10.000 dispositivos em duas viagens de campo, transportando cerca de 100.000 corais jovens individuais, e depois monitorizar o seu progresso em intervalos de três meses. No ano passado, colocámos 2.000 dispositivos, pelo que este é um grande passo em frente”, revelou.

Abdul Wahab explica que o objetivo subsequente é fornecer até três milhões de dispositivos na próxima iteração de implantações ao longo de um período de três a cinco anos, trazendo milhões de corais bebés para o recife. Mas a escala desta implantação ainda está a alguns anos de distância.

“Estamos numa jornada para aumentar a produção e a implantação de corais saudáveis e diversificados nos recifes de uma forma tão eficiente e económica quanto possível”, afirmou.

Uma nova tecnologia está a ajudar a aumentar o número de larvas de coral produzidas para os ensaios, reduzindo a dependência do manuseamento e do trabalho humano e melhorando a eficiência. O AutoSpawner, concebido pela AIMS, é um sistema automatizado de aquários concebido para auxiliar a fertilização de um grande número de ovos de coral, reduzindo a laboriosa tarefa dos cientistas de produzir larvas de coral. O AutoSpawner é capaz de produzir mais de sete milhões de larvas numa única noite.

As larvas são colocadas em azulejos especiais e transformadas em corais bebés ao longo de algumas semanas, antes de serem colocadas em diferentes dispositivos cerâmicos concebidos pela AIMS para ajudar a fornecer um grande número de jovens corais saudáveis ao recife de forma segura e eficiente.

Estão a ser exploradas várias técnicas para otimizar o ambiente e a saúde destes jovens corais, tais como o aproveitamento de pistas naturais para encorajar as larvas a instalarem-se rapidamente e a crescerem nas superfícies preferidas.

Os investigadores estão também a aplicar um revestimento não tóxico nos dispositivos de implantação para reduzir a concorrência das algas e proteger as crias durante o seu primeiro ano de vida num recife.

O ensaio começou em outubro, quando corais adultos da região central do recife foram trazidos para o sistema SeaSim em Townsville e reproduzidos durante eventos de desova em massa de corais em novembro. As equipas continuam o trabalho durante o evento de desova de corais desta semana.

O próximo passo é entregar os dispositivos, cada um com cerca de 10 corais jovens, em vários recifes, num processo conhecido como sementeira de corais. Alguns foram entregues ao recife após a desova de corais costeiros em novembro e outros serão levados no próximo mês, após a desova desta semana.

Abdul Wahab disse que, embora a criação de um grande número de corais bebés saudáveis em instalações de aquacultura de uma forma rentável fosse um desafio, mas viável, o objetivo final era entregá-los ao recife e ajudá-los a sobreviver em condições naturais de recife.

“Este ano, os dispositivos estão a ser cuidadosamente colocados nas parcelas por mergulhadores e livremente colocados a partir de uma pequena embarcação para comparar o comportamento dos jovens corais em ambos os cenários de colocação”, afirmou.

“Este ensaio ajudar-nos-á a responder a questões reais sobre a forma como os dispositivos caem na água, o efeito que têm no ambiente circundante e o que acontece aos jovens corais depois de os dispositivos aterrarem no fundo do mar. É algo que ainda não experimentámos, mas que será essencial compreender se quisermos melhorar a eficiência da restauração para trabalhar às escalas de que necessitamos”, acrescentou.

Aumento significativo do número de corais implantados no recife

Cedric Robillot, Diretor Executivo do RRAP, considera que a ciência é clara – o aquecimento da temperatura dos oceanos está consolidado e a redução das emissões, por si só, já não é suficiente para proteger a Grande Barreira de Corais.

“Temos de ser pioneiros num conjunto de soluções para ajudar a restaurar os recifes de coral à escala”, afirmou.

“Este ensaio inovador, que prevê um aumento significativo do número de corais implantados no recife, reúne muitas descobertas científicas e de engenharia de várias organizações para nos levar um passo mais perto da implantação de milhões de corais tolerantes ao calor no recife todos os anos”, acrescentou.

“Não existe uma solução milagrosa para ajudar a Grande Barreira de Coral num clima em mudança – é necessária uma série de métodos que trabalhem em conjunto para proporcionar benefícios combinados, juntamente com a gestão contínua dos recifes com base nas melhores práticas e na redução das emissões”, concluiu.





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