O que fazer (e não fazer) para cuidar das suas plantas este inverno

Quando se trata de plantas domésticas há sempre muitas dúvidas de como as tratar no inverno.

Os dias são curtos, frios e frequentemente cinzentos, as temperaturas caem durante as noites longas e o calor seco das lareiras suga a humidade do ar. O clima interno para plantas caseiras é o oposto das condições de calor e humidade que as plantas são geneticamente modificadas para experienciar no seu habitat natural.

No entanto, há maneiras de mostrar às plantas domésticas o amor de que precisam para sobreviver e até mesmo prosperar durante estes meses difíceis de cultivo. A primeira é estar ciente dos maiores perigos que as suas plantas de casa enfrentam. Esses perigos são “a combinação clássica de pouca luz, baixa humidade e temperaturas extremas”, afirma Becky Brinkman, gestor do Fuqua Orchid Center no Jardim Botânico de Atlanta. “O remédio”, disse, é o mantra de “localização, localização, localização – e alguma atenção”.

Outra maneira de cuidar das plantas é tentar evitar os três erros mais comuns que Brinkman diz que os produtores domésticos cometem ao cuidar das plantas domésticas no inverno:

– Deixar plantas tropicais numa varanda ou garagem sem aquecimento ou muito perto de uma fonte de ar quente e seco.
– Colocando-as muito longe de uma fonte direta de luz natural.
– Esquecer de verificar se há água.

Para ajudar a evitar esses erros e para ajudá-las a sobreviver até haver períodos mais longos de luz do dia, um aumento nas temperaturas e um aumento na humidade que retorna inevitavelmente na primavera, aqui estão algumas coisas que devemos e não devemos fazer para cuidar de plantas de inverno.

O que fazer

Conheça a temperatura da sua localização. Compre um termómetro e pendure-o perto das suas plantas. Para regiões tropicais, a temperatura mínima noturna ideal não deve ser inferior a 14,4 graus Celsius e a temperatura máxima diurna não deve ser superior a 23,9 graus.

Escolha um local com boa luz natural. Plantas pequenas podem ser colocadas no parapeito da janela – certifique-se de que as folhas não tocam no vidro. Se as suas janelas deixarem passar ar frio, calafete-as ou afaste a planta do vidro para evitar correntes de ar frio.

Verifique as suas plantas pelo menos a cada dois dias para ver se precisam de água. Conforme a superfície do solo seca, a sua cor ficará mais clara. Use o dedo indicador para verificar se há humidade no solo. Regue quando os primeiros três quartos de polegada do solo parecerem secos.

Reduza a quantidade de fertilizante que dá às suas plantas. Isto porque com a diminuição da duração do dia e a casa sendo mais fria no inverno do que no verão, o crescimento das plantas diminui. Algumas plantas, como as suculentas, podem até entrar em estado de dormência ou dormência parcial. Com um crescimento mais lento, as plantas precisam de menos nutrientes do que durante os períodos de crescimento contínuo. Como resultado, pode cortar os fertilizantes para metade das recomendações no rótulo do recipiente.
“Cortamos a dosagem e a frequência pela metade nas nossas estufas no inverno, de 200 para 100 ppm e de duas vezes por mês para uma vez por mês”, disse Brinkman.

Conheça a sua humidade interna. Idealmente, a humidade na sua casa – a quantidade de humidade no ar – deve estar entre 30 e 50 por cento, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental (EPA). Humidade muito baixa ou muito alta pode causar problemas de saúde para si e para os seus móveis e até para a própria casa. Se a humidade na sua casa for inferior a 50 por cento, Brinkman sugere escolher plantas com folhas grossas e cerosas e evitar plantas com folhas finas. “Muitos termostatos domésticos digitais instalados nos últimos cinco anos têm um sensor de humidade e o percentual de humidade relativa aparece no ecrã junto com a temperatura”, disse Brinkman.

Tome medidas para aumentar a humidade, se necessário. Essas etapas podem incluir:

Colocar plantas num pires com seixos e água. Certifique-se de que o nível da água está abaixo do topo das pedras. Se o fundo da panela tocar na água, isso pode espalhar a água para dentro da panela, o que pode causar apodrecimento das raízes. Esta técnica aumentará a humidade ao redor da planta, mas não numa área maior, como a sala onde e a planta está a crescer.

“Muitas vezes perguntam sobre a nebulização com um borrifador manual”, disse Brinkman. “A nebulização não faz mal, mas também não é muito eficaz. O efeito é muito localizado e muito temporário. Em vez disso, considere um humidificador para aumentar a humidade.”

Agrupamento de plantas. As plantas que crescem numa “comunidade” naturalmente aumentam a humidade ao seu redor.

Espane as suas plantas. Deixada sozinha, a poeira pode acumular-se nas folhas e reduzir a quantidade de humidade que as folhas absorvem. Simplesmente mergulhe um pano macio na água e limpe as folhas.

O que não fazer

Hibernar grandes plantas tropicais numa garagem escura e sem aquecimento: “Os verdadeiros tropicais, os dos trópicos húmidos de planícies, precisam de condições de cultivo quentes e húmidas o ano todo”, disse Brinkman. “Na natureza, nunca experimentam um descanso longo e seco ou privação de luz. Três meses numa garagem escura e sem aquecimento podem causar um revés irreversível. Traga-as para dentro! Mesmo um clima interno seco é definitivamente melhor do que uma garagem escura sem aquecimento.”

Deixar as plantas em pires com água. Isso causará apodrecimento da raiz.

Reenvasamento no inverno. Espere até a primavera, a menos que a planta esteja tão presa a um vaso que esteja ficando obviamente stressada. Se precisar refazer o vaso, evite encher demais (use um vaso maior do que o necessário). Escolha um vaso que seja um pouco maior do que a raiz em vez de um que acha que é proporcional à massa da folha.

Quando a primavera voltar, fica aqui uma dica final para qualquer planta doméstica que possa mover para fora na primavera e não trazer de volta para casa até que as temperaturas caiam novamente no outono. Mova-as gradualmente em etapas para as suas condições de luz ideais. Mover as plantas das condições de pouca luz da maioria das casas diretamente para a luz mais forte que elas podem tolerar pode resultar em queimaduras solares – manchas pretas – nas folhas. Esta queimadura de sol não desaparece. Em vez disso, servirá como um lembrete duradouro para não cometer esse erro novamente.

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