Os olhos mais espantosos do reino animal



Segundo a “Science Focus”, estes animais têm alguns olhos bizarros e belos que lhes permitem ver o mundo de formas muito diferentes.

Aranha vagueante brasileira (armadeira)

© Joao Burini/naturepl.com

 

Parece que as aranhas não gostam de números ímpares. Dois segmentos do corpo, oito pernas, um a quatro pares de fiandeiras e sempre um número par de olhos. A maioria das aranhas, como esta aranha vagueante, tem oito olhos simples, mas algumas têm seis ou dois.

A forma como uma aranha apanha a sua comida tem uma forte influência na forma como estes olhos são dispostos. As aranhas construtoras de teia, por exemplo, tendem a ter olhos mais pequenos que estão uniformemente espaçados, mas os olhos mais centralmente colocados de predadores visuais, como o nosso amigo aqui, são frequentemente aumentados. Tanto melhor para vislumbrar um pedaço saboroso!

Existem olhos principais (o par inferior aqui) e secundários (os restantes), que diferem em estrutura e função. Os olhos principais têm uma visão nítida, juntamente com retinas que se podem mover atrás das suas lentes fixas, ajudando a aranha a seguir a sua presa. Entretanto, os olhos secundários trabalham em conjunto para proporcionar um campo de visão mais amplo, e identificar objetos e movimentos de interesse.

Rã-de-Olhos-Vermelhos, Costa Rica

 

A rã-de-Olhos-Vermelhos gosta de dormir o dia todo agarrada à parte de baixo de uma folha tropical. Para não serem detetadas, cobrem as suas listras laterais azuis e amarelas com os seus membros dobrados, e encolhem os seus pés cor-de-laranja vivos debaixo da barriga.

Uma pálpebra inferior transparente, conhecida como a membrana nictitante, rasteja sobre o olho para a camuflar e manter húmida. Se uma ave ou cobra faminta se aproxima, a membrana deixa entrar luz suficiente para que o anfíbio se aperceba. É então hora de mostrar! Olhos abertos, riscas para fora, pés cor de laranja “na cara” – a rã faz o seu melhor para deslumbrar o predador.

É um bluff corajoso, pois esta rã não é nem venenosa nem combativa. Os seus olhos são um ardil evolutivo para assustar os predadores. A esperança é que o agressor se assuste o tempo suficiente para a rã saltar para longe.

Camarão mantis pavão, Indonésia

© Shane Gross/naturepl.com

 

Porquê parar em três tipos de recetores de cor, como os humanos fazem, quando se pode ter uma dúzia como o camarão mantis? É apenas um dos muitos caprichos do sistema visual deste crustáceo. Os seus olhos compostos assentam em caules, onde estão permanentemente em movimento e rodam independentemente. Conseguem ver cores, bem como ultravioletas e infravermelhos. Cada olho tem uma perceção de profundidade independente, juntamente com três fendas pretas ou “pseudo-pupilas”.

Ao contrário das pupilas normais, que são características anatómicas, as pseudo-alunas são um efeito ótico criado pela estrutura do olho composto. Estes crustáceos constroem uma imagem do seu ambiente, movendo os olhos para cima e para baixo à medida que varrem lateralmente através de uma vista. É um pouco como um scanner que capta uma fotografia, só que mais rápido e mais fiável!

Epeorus albertae, EUA

© Science Photo Library

 

As Epeorus albertae tendem a ter olhos maiores do que os das fêmeas, para as ajudar a encontrar um companheiro no meio de um enxame frenético. Cada um dos seus olhos compostos é composto por milhares de lentes, todas apontando em direções ligeiramente diferentes.

Os olhos podem detetar movimento e cor, embora em direção à extremidade azul e ultravioleta do espectro. “Isto é importante para ver o céu”, diz  Luke Jacobus,  especialista em insetos de água doce da Universidade de Indiana. “Também os ajuda a orientarem-se para sair da água quando se movem da fase de ninfa para a fase seguinte”. Além disso, as Epeorus albertae têm três olhos simples muito mais pequenos: um no meio, e dois de cada lado do rosto. Conhecidas como ocelos, estas detetam a luz e a escuridão, e possivelmente o dia e a noite.

Concha elegante, Filipinas

@Nature Picture Library

 

A concha elegante vive nas águas tropicais pouco profundas e bem iluminadas do oeste do Indo-Pacífico. Os moluscos herbívoros desenvolveram grandes olhos e excelente visão. “A visão da concha está ao nível da das abelhas operárias, que utilizam a sua visão para voos complexos”, diz Alison Irwin do Museu de História Natural. “É realmente espantoso”.

Os seus olhos estão em caules, o que melhora o seu campo de visão, e as suas retinas contêm seis tipos diferentes de células, o que é mais do que foi encontrado em qualquer outro gastrópode. O Irwin tem reproduzido vídeos de conchas concebidos para imitar um predador que se aproxima rapidamente, e descobriu que os animais reagem fortemente mesmo à mais pequena das ameaças. Eles nadam para longe dos predadores, tais como tartarugas e caranguejos, fazendo grandes movimentos bruscos, mas isto consome muita energia.

Faz sentido que eles tenham desenvolvido a capacidade de ver detalhes finos, diz Irwin, para que possam detetar com precisão problemas à distância e não desperdiçar recursos em resposta a falsos alarmes.

Camaleão-pantera, Madagáscar

Estes são os maiores olhos pantanosos do reino animal! Os olhos do camaleão pantera colorido residem em torres cónicas gémeas de ambos os lados da cabeça. As pálpebras superiores e inferiores estão unidas, deixando apenas um pequeno orifício para a entrada de luz. Sob as pálpebras, os olhos podem rodar e focar independentemente, dando a este réptil uma visão de quase 360°, e a capacidade de olhar para diferentes objetos em lados opostos da sua cabeça.

Quando um inseto suculento é avistado, o réptil pode então mudar de visão monocular para visão binocular, girando a sua cabeça para que ambos os olhos se possam concentrar no pedaço. É um movimento que aumenta a perceção de profundidade, e em menos de um centésimo de segundo, uma língua pegajosa ousou sair, agarrou a presa e devorou-a. Em comparação com outros répteis, a sua visão é particularmente aguçada. Os camaleões pantera podem detetar pequenos insetos a partir de uma distância de até 10 metros.



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